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El duiker de Walter es fotografiado por primera vez en su hábitat

Un grupo de investigadores y conservadores de la Universidad de Oxford logró capturar la primera imagen de un duiker de Walter vivo en su hábitat natural.

De nombre científico Philantomba walteri, este pequeño antílope africano había permanecido tan reservado que prácticamente parecía invisible.

El estudio fue publicado en African Journal of Ecology y muestra una imagen de un animal que nunca antes había sido fotografiado vivo en estado silvestre.

El registro formó parte del primer estudio completo de captura de cámara remota para megafauna realizado en Togo y abarcó más de 9,000 días de seguimiento.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El equipo dispuso 100 cámaras trampa en el Parque Nacional Fazao Malfakassa, la zona protegida más grande de la nación africana. Además de un duiker de Walter, también se pudieron fotografiar varias otras especies endémicas y en peligro de extinción.

El duiker de Walter solo había sido visto en forma de cráneos y cadáveres, detectado en los mercados de carne de animales silvestres en Benin, Togo y Nigeria, y su estado de conservación en la Lista Roja de la UICN se registra como “datos insuficientes” con sus tendencias poblacionales archivadas como “desconocidas”.

“Este elegante antílope ha demostrado, durante los últimos 200 años, un gran talento para evitar a los científicos, pero trágicamente ha demostrado ser menos hábil para evitar redes, trampas y perros de caza”, señalan los investigadores en un comunicado.

“Trazar su paradero en los mercados de carne de animales silvestres es más o menos análogo a trazar los hábitos de los ciervos en el Reino Unido mediante el mapeo de su presencia en las losas de los carniceros”, agregan.

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