COVID-19: ¿se puede retrasar la segunda dosis de la vacuna?

¿Cuál es el plazo que debe transcurrir entre las dosis de la vacuna contra el COVID-19? La controversia surgió después del anuncio del gobierno británico, de postergar la aplicación de la segunda dosis.

El objetivo es alcanzar rápidamente una mayor cantidad de población con al menos una dosis de la vacuna contra la enfermedad provocada por el virus SARS-CoV-2, a diferencia de la estrategia de otros países, que pretenden cubrir fundamentalmente a la población de riesgo con las dos dosis.

La lógica británica es que la primera dosis de las principales vacunas ofrece una protección inicial importante, mientras que la segunda dosis –de refuerzo– está orientada a una inmunidad de largo plazo.

Sin embargo, la medida no ha sido avalada por la Agencia Europea de Medicamentos (EMA), la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA), además de las principales organizaciones de fabricantes de medicamentos, que consideran riesgoso cambiar los plazos recomendados.

¿Cuáles son los plazos recomendados?

Vacuna COVID-19
Pixabay

Cinco son las vacunas que están siendo aplicadas a nivel global a enero de 2021. Independiente de la tecnología detrás (AMRn o virus desactivado), todas consisten en dos dosis: una inicial y una segunda de refuerzo.

De acuerdo a los ensayos clínicos y recomendaciones de los propios fabricantes, estos son los plazos recomendados entre la primera y segunda dosis:

¿Es posible retrasar o modificar los plazos?

Según la FDA, es “prematuro sugerir cambios en las dosis o los programas autorizados”, porque “no se basa sólidamente en la evidencia disponible”.

La agencia estadounidense afirma que sin datos que respalden los cambios “corremos un riesgo significativo de poner en riesgo la salud pública”, a pesar de que el objetivo sea que “las personas reciban más vacunas más rápido”.

¿La primera dosis ofrece protección?

La respuesta dependerá de cada vacuna.

Según la cadena británica BBC, que citó datos de Pfizer/BioNTech de diciembre de 2020, la vacuna tiene aproximadamente 52 por ciento de efectividad tras la primera dosis. Sin embargo, esta solo se activa desde el día 12 de la primera vacuna.

Según artículo de enero de 2021, una sola dosis del antídoto de Oxford/AstraZeneca ofrece una protección de 64.1 por ciento. Sin embargo, los resultados pueden estar distorsionados porque los participantes de estos ensayos recibieron distintas dosis y en distintos intervalos.

La vacuna de Moderna, según un informe presentado ante la FDA, ofrece hasta 80.2 por ciento después de la primera dosis.

En todos los casos, la incertidumbre gira en torno a cuánto tiempo durará este efecto protector sin que se aplique una segunda inyección.

¿Es posible mezclar dos antídotos?

Según Paul Hunter, profesor de Medicina de la Universidad de East Anglia, en un artículo publicado en The Conversation, lo recomendable es que las dos dosis siempre correspondan a la del mismo fabricante.

Sin embargo, reconoce que hay ocasiones en la que esto no se podrá cumplir, como los casos en los que la segunda dosis no esté disponible debido a problemas de suministro. “Entonces debe recibir cualquier vacuna disponible”, explica.

Afirma que si bien “no se recomienda mezclar diferentes marcas de vacunas en diferentes dosis, (…) en muchos casos [hacerlo] brinda una mejor protección, lo que se conoce como un ‘refuerzo primario heterólogo’”.

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