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Khosta 2: virus de murciélagos ruso amenaza con ser una nueva pandemia

Un nuevo virus con potencial zoonotico amenaza la tranquilidad de la OMS por el control y letargo que vive la pandemia del COVID-19. Se trata de Khosta 2, un virus presente en murciélagos rusos y que es capaz de infectar a los humanos y evadir las defensas y anticuerpos del coronavirus.

Un equipo dirigido por investigadores de la Escuela Paul G. Allen para la Salud Global de la Universidad Estatal de Washington (WSU) descubrió que Khosta-2 puede usar sus proteínas espiga para infectar las células humanas de manera muy similar a como lo hace el SARS-CoV-2.

«Nuestra investigación demuestra además que los sarbecovirus que circulan en la vida silvestre fuera de Asia, incluso en lugares como el oeste de Rusia, donde se encontró el virus Khosta-2, también representan una amenaza para la salud mundial y las campañas de vacunación en curso contra el SARS-CoV-2», dijo en un comunicado Michael Letko, virólogo de WSU y autor correspondiente del estudio.

Los virus Khosta-1 y Khosta-2 fueron descubiertos en murciélagos cerca del Parque Nacional Sochi de Rusia en 2020, e inicialmente parecía que no eran una amenaza para los humanos, según los autores del estudio.

«Genéticamente, estos extraños virus rusos se parecían a algunos de los otros que se habían descubierto en otras partes del mundo, pero debido a que no se parecían al SARS-CoV-2, nadie pensó que realmente eran algo por lo que emocionarse demasiado», dijo Letko.

«Pero cuando los miramos más, nos sorprendió mucho descubrir que podían infectar células humanas. Eso cambia un poco nuestra comprensión de estos virus, de dónde vienen y qué regiones son preocupantes».

El real riesgo es que Khosta-2 pueda causar estragos al recombinarse con un segundo virus como el SARS-CoV-2.

«Cuando ves que el SARS-2 tiene esta capacidad de propagarse de los humanos y de la vida silvestre, y luego hay otros virus como Khosta-2 esperando en esos animales con estas propiedades que realmente no queremos que tengan, establece este escenario en el que sigues tirando los dados hasta que se combinan para hacer un virus potencialmente más riesgoso. «, dijo Letko.

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