Desarrollan espermatozoides a partir de células de primates

Las tasas de infertilidad masculina aumentan en todo el mundo, problema que ha llevado a los científicos a buscar soluciones y alternativas.

En este sentido, investigadores de la Universidad de Georgia (UGA) desarrollan por primera vez espermatozoides a partir de células de primates.

El trabajo fue publicado en fechas recientes en Fertility and Sterility Science y es el primero en demostrar que se pueden fabricar espermatozoides funcionales en una placa mediante células madre embrionarias de primate.

“Se trata de un gran avance hacia la producción de terapias basadas en células madre para tratar la infertilidad masculina en casos de hombres que no producen ningún espermatozoide viable”, afirma Charles Easley, investigador principal y profesor de la Facultad de Salud Pública de la UGA.

La imagen muestra una familia de macacos rhesus.
Getty Images

¿Cómo lo lograron?

Para este trabajo, los científicos usaron células madre embrionarias de monos macacos Rhesus para generar espermatozoides inmaduros conocidos como espermátidas redondas, que mostraron ser capaces de fecundar un óvulo de esta especie.

“Este es el primer paso que demuestra que esta tecnología es potencialmente traducible. Usamos una especie que es más relevante para nosotros, y tenemos éxito en la fabricación de embriones sanos”, agregó el científico.

Los macacos Rhesus tienen mecanismos reproductivos similares a los humanos, por lo que se convierten en un “modelo ideal y necesario para explorar terapias basadas en células madre para la infertilidad masculina”, señalan los autores.

Ahora, los investigadores pretenden implantar estos embriones en un macaco Rhesus sustituto para examinar si estos embriones procedentes de espermátidas in vitro pueden producir una cría sana.

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