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COVID-19: desarrollan un test rápido y barato sin PCR

Un equipo de investigadores de la Universidad de Washington ha desarrollado una nueva prueba capaz de detectar el COVID-19.

Se trata de un test que combina la rapidez de las pruebas de antígenos de venta libre con la precisión de las pruebas de PCR que se utilizan en los laboratorios médicos y hospitales.

La imagen muestra un test rápido y barato para detectar el COVID-19.
Universidad de Washington

¿Cómo funciona?

De acuerdo con los científicos, la prueba Harmony COVID-19 detecta el material genético del virus SARS-CoV-2 al igual que las pruebas de PCR.

Sin embargo, a diferencia de los testeos que pueden tardar varias horas, el kit Harmony entrega los resultados en menos de 20 minutos y con una precisión similar a la de las pruebas tradicionales.

“Hemos diseñado la prueba para que sea de bajo coste y lo suficientemente sencilla como para que pueda utilizarse en cualquier lugar”, explica Barry Lutz, profesor de bioingeniería de la Universidad de Washington.

“Esperamos que el bajo coste haga que las pruebas de alto rendimiento sean más accesibles a nivel local y en todo el mundo”.

La idea de los autores era desarrollar una prueba que fuera fácil de utilizar. Harmony usa un método parecido al PCR, para detectar la presencia del genoma del ARN del virus en una muestra de hisopo nasal.

Harmony también requiere la utilización de un smartphone para manejar el detector y leer los resultados. Este dispositivo puede gestionar hasta cuatro muestras al mismo tiempo y cabe en la guantera de un vehículo estándar.

Los resultados preliminares muestran que el kit Harmony tiene una precisión del 97 por ciento en los hisopos nasales y detecta tres regiones diferentes del genoma del virus.

“Planeamos hacer que nuestra prueba sea accesible y asequible en todo el mundo”, agrega Lutz.

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