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COVID-19: cómo usar las pruebas caseras correctamente

A dos años del comienzo, la pandemia sigue allá afuera. Sin embargo, algunas cosas han cambiado desde que el término coronavirus se convirtió en parte regular de nuestro vocabulario, y una de las más convenientes es que hoy tenemos la posibilidad de hacer una prueba en casa si presentamos síntomas. Sin embargo, es importante que todo sea claro y no haya dudas. Por eso en esta guía te explicamos, paso a paso, cómo usar las pruebas caseras contra el COVID-19 correctamente.

La Administración de Medicamentos y Alimentos de Estados Unidos (FDA) recordó que los tests caseros están diseñados para ser usados por la nariz, después de que algunos reportes apuntaran que las personas se han introducido los hisopos de prueba de antígeno en la garganta.

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En tanto, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos han dicho que el proceso puede variar ligeramente dependiendo del fabricante de la prueba de detección, por lo que es importante seguir las instrucciones adjuntas. De cualquier manera, estas son sus principales recomendaciones.

Paso 1: preparación para la toma de muestra

Pruebas caseras de COVID-19
Mel Almanza / Digital Trends
  • Desinfecta la superficie sobre la cual utilizarás el kit.
  • Retira el contenido y colócalo sobre la superficie.
  • Verifica que se trate de una prueba autorizada por la FDA.
  • La tarjeta de la prueba debe contar con una línea de control, que indica que está en condiciones de ser usada.
  • Lee las instrucciones del kit. Es probable que debas colocar una tarjeta desplegable y aplicar un reactivo antes de tomar la muestra.
  • Lávate las manos con agua y jabón. También puedes usar desinfectante de manos.

Paso 2: recolección de la muestra

Recolección muestra prueba casera del COVID-19
Getty Images
  • Retira el hisopo de algodón. No toques el extremo blando con las manos ni con ninguna otra cosa.
  • Introduce el extremo blando del bastoncito en una de tus fosas nasales, sin que llegue a más de 3/4 de pulgada (1.5 cm) del orificio.
  • Presiónalo suavemente contra el interior de tu fosa nasal y hazlo girar al menos 4 veces durante 15 segundos.
  • Recoge la mayor cantidad posible de secreciones nasales en el extremo del hisopo de algodón.
  • Retira el bastoncito de tu nariz.
  • Repite el proceso en la otra fosa nasal, usando el mismo extremo del hisopo.

Paso 3: obtención de resultados

HOW TO: A Guide for the BinaxNOW™ COVID-19 Self Test
  • Coloca el bastoncito en la tarjeta, de acuerdo con las recomendaciones del laboratorio. En el video de arriba incluimos la prueba de Abbot. Aunque todas son similares, es importante que sigas las instrucciones del fabricante de tu kit.
  • Es probable que debas girar el hisopo sobre el lugar donde aplicaste el reactivo y dejarlo en ese lugar.
  • Cierra la muestra y espera el tiempo indicado por el fabricante para conocer el resultado. Por lo general, este varía entre 15 y 30 minutos.
  • Si lees antes o después del lapso especificado por el fabricante, es posible que los resultados sean incorrectos.

Qué hacer si el resultado es positivo

Prueba casera del COVID-19
Getty Images

Si el resultado de tu prueba de detección es positivo, debes tomar las siguientes medidas preventivas:

  • Guardar cuarentena en casa o aislarte por 10 días y usar una mascarilla si debes estar en contacto con otras personas.
  • Informa a un proveedor de atención médica sobre tu resultado positivo y mantente en contacto con él. Si la enfermedad se agrava, acude a un médico.
  • Notifica a los contactos cercanos que podrían haber estado expuestos al virus que causa el COVID-19.
  • Si crees que el resultado positivo de tu prueba de detección puede ser incorrecto, un proveedor de salud podría indicarte si es necesario un examen adicional.

Qué pasa si el resultado es negativo

Si el resultado es negativo, esto quiere decir que no se detectó el virus que causa el COVID-19. Sin embargo, si presentas síntomas, es probable que tengas otra enfermedad o se trate de un falso negativo.

En estos casos, podrías obtener un resultado positivo en el futuro, por lo que algunos fabricantes recomiendan volver a aplicar un test dentro de un par de días.

De hecho, algunas pruebas caseras están diseñadas para ser usadas en serie. Al hacerlas con mayor frecuencia, podrías detectar el virus que causa el COVID-19 de forma más rápida y reducir la propagación.

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