Cómo funciona la vacuna de Pfizer contra el COVID-19

El Reino Unido movió el tablero. Cuando se esperaba que las primeras vacunas para el COVID-19 recibieran su aprobación la primera quincena de diciembre de 2020, las autoridades británicas se anticiparon y dieron luz verde al uso de emergencia del antídoto desarrollado por el laboratorio estadounidense Pfizer y la compañía de biotecnología alemana BioNTech.

Denominada BNT162b2, no solo es la primera vacuna contra el COVID-19 en ser aprobada en un país occidental, sino que además es la primera que utiliza la tecnología de ARN mensajero (ARNm) que obtiene el permiso para ser aplicada en humanos.

Pero, ¿cómo funciona esta vacuna? ¿Cuántas dosis serán necesarias? ¿Cuánto durará la inmunidad contra la enfermedad provocada por el virus SARS-CoV-2? Respondemos algunas de las principales preguntas asociadas a la vacuna de Pfizer y BioNTech contra el COVID-19.

¿Qué es el ARN mensajero?

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La vacuna está basada en la tecnología del ARN mensajero, que lleva instrucciones de ADN para que las células del cuerpo humano generen ciertas proteínas protectoras contra el COVID-19.

El ARNm está basado en genes sintéticos que se pueden generar y fabricar en pocas semanas. De esta forma, su producción se puede realizar a una escala más rápida que las vacunas convencionales, que utilizan el virus completo, ya sea atenuado o inactivado.

Tanto la vacuna de Pfizer/BioNTech, como la del laboratorio estadounidense Moderna, utilizan la tecnología ARNm, mientras que la de AstraZeneca/Oxford, utiliza el mecanismo convencional.

Efectividad y dosis

La vacuna ofrece una eficacia de 95 por ciento, es decir, es capaz de proteger a ese porcentaje de personas que reciban el tratamiento.

El tratamiento consiste en dos dosis, que en los estudios con humanos fueron aplicadas con 21 días de diferencia.

La protección frente al virus SARS-CoV-2 se logró siete días después de la segunda dosis, según informaron Pfizer y BioNTech.

¿Cuánto dura la protección?

Un médico muestra una dosis de la vacuna de Pfizer y BioNTech contra el COVID-19
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Aunque el director ejecutivo de BioNTech, Ugur Sahin, aseguró que el efecto de inmunización duraría un año, lo cierto es que aún no está claro cuánto durará el efecto.

Si su efecto tiene una duración limitada, probablemente sea necesario vacunarse todos los años, tal como ocurre con la influenza estacional.

¿Tiene efectos adversos?

Pfizer y BioNTech informaron que a la fecha no se ha detectado ningún problema de seguridad serio relacionado con la vacuna.

Los únicos efectos adversos fueron fatiga (3.8 por ciento de los casos) tras la primera o segunda dosis; y fatiga (2 por ciento), después de la segunda aplicación.

De acuerdo con los resultados compartidos por ambas compañías, los adultos mayores tendían a presentar menos eventos adversos y más leves después de la vacunación.

¿Cuánto costará el tratamiento?

Se estima que cada dosis de la vacuna BNT162b2 tendrá un costo de $39 dólares en Estados Unidos, por lo que el tratamiento total llegaría a los $78 dólares.

Pfizer ha dicho que no cobrará a otros países un precio más bajo que lo que costará en Estados Unidos, según Reuters.

¿Cómo será el traslado y almacenamiento?

Uno de los principales desafíos que enfrenta las vacuna basadas en ARNm es el de la distribución y almacenamiento, ya que debe transportarse a temperaturas debajo de los -70º C.

Las vacunas tradicionales no requieren temperaturas tan bajas, y muchos hospitales, especialmente en área rurales, no cuentan con el equipamiento par almacenarlas.

De esta forma, se estima que las primeras dosis solo será posible aplicarlas en determinados establecimientos que tengan el equipamiento adecuado.

De todos modos, Pfizer y BioNTech desarrollaron transportadores térmicos que utilizan hielo seco para mantener las condiciones de temperatura durante 15 días.

Cada transportador tendrá un sensor térmico con GPS para rastrear la ubicación y la temperatura de cada envío, aprovechando la red de distribución de Pfizer.

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