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Científicos modifican genéticamente bacterias para atacar tumores cancerosos

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Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor
Si alguna vez tuviste algún problema estomacal por causa de una intoxicación alimenticia, seguramente lo último que pensarías es que la bacteria que te dio tantos problemas pudiera ser beneficiosa. Pero, ¿qué dirías si podría ser utilizada nada menos que en la lucha contra el cáncer?

Según un nuevo proyecto de investigación llevado a cabo por ingenieros biomédicos en la Universidad de Duke, la bacteria Salmonella Typhimurium puede ser modificada para convertirse en un verdadero «misil de búsqueda de cáncer». Y en este caso, de glioblastoma, una de las formas más letales de cáncer cerebral.

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«Los tumores cerebrales son difíciles de tratar porque invaden el tejido cerebral, y no tienen un borde claro que permita a los neurocirujanos eliminar todo el tumor», dijo a Digital Trends el Dr. Ravi Bellamkonda, Decano de la escuela Pratt de Ingeniería de Duke. «La motivación de este estudio fue diseñar un sistema que tuviera la capacidad de buscar y localizar a los tumores metastásicos remotos dentro del cerebro, y determinar sólo las proteínas que matan a los tumores en esos sitios».

La idea realmente única en este proceso fue la decisión de usar a las bacterias causantes de intoxicación alimenticia como armas en esta lucha. De hecho, a pesar de su tendencia a enfermar a las personas, la salmonela es casi perfectamente adecuada para este papel, siendo una bacteria con la capacidad de moverse dentro de un tejido denso, como el cerebro.

Al adaptarlo para que sea deficiente en un compuesto orgánico llamado purina, que es esencial para su supervivencia, la salmonela de repente inicia una búsqueda que la lleva hacia los tumores cerebrales. Esto ocurre debido a que las purinas se enriquecen en los tumores, por lo que, de esta manera, la bacteria sólo encuentra un buen suministro ese necesario producto alimenticio en las regiones con tumores.

«Diseñamos la carga de ataque a los tumores para que sea liberada por la bacteria cuando la tensión del oxígeno sea baja», continuó Bellamkonda. «Resulta que los tumores crecen rápidamente, y la mayoría de ellos tienen baja tensión de oxígeno. Por lo tanto, las proteínas que matan tumores sólo fueron liberadas por las bacterias en las regiones tumorales. Con este enfoque, mostramos una tasa de recuperación del 20 por ciento, que es fenomenal para esta desafiante condición».

La siguiente fase de este proyecto implicará trabajar en más análisis sobre cómo este tratamiento afecta a diferentes subgrupos de tumores. «Nos gustaría investigar y responder a estas preguntas para que podamos evaluar el progreso del tratamiento.» -concluyó el científico.

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Milenka Peña
Ex escritor de Digital Trends en Español
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Dentro de los potenciales peligros que se han asociado a la IA, existe uno que debe estar entre los más catastróficos, el uso de lenguaje artificial para planificar una guerra con armas biológicas.
Un informe de la Rand Corporation probó varios modelos de lenguaje grandes (LLM) y descubrió que podían proporcionar una guía que "podría ayudar en la planificación y ejecución de un ataque biológico". Sin embargo, los resultados preliminares también mostraron que los LLM no generaban instrucciones biológicas explícitas para crear armas.
El informe dice que los intentos anteriores de convertir agentes biológicos en armas, como un intento de la secta japonesa Aum Shinrikyo de usar toxina botulínica en la década de 1990, habían fracasado debido a la falta de comprensión de la bacteria. La IA podría "cerrar rápidamente esas brechas de conocimiento", según el informe. El informe no especificó qué LLM evaluaron los investigadores.

En un escenario de prueba ideado por Rand, el LLM anónimo identificó agentes biológicos potenciales, incluidos los que causan la viruela, el ántrax y la peste, y discutió sus posibilidades relativas de causar muertes masivas. El LLM también evaluó la posibilidad de obtener roedores o pulgas infestados de peste y transportar especímenes vivos. A continuación, mencionó que la magnitud de las muertes proyectadas dependía de factores como el tamaño de la población afectada y la proporción de casos de peste neumónica, que es más mortífera que la peste bubónica.
Los investigadores de Rand admitieron que extraer esta información de un LLM requería "jailbreaking", el término para el uso de mensajes de texto que anulan las restricciones de seguridad de un chatbot.
En otro escenario, el LLM anónimo discutió los pros y los contras de los diferentes mecanismos de administración de la toxina botulínica, que puede causar daños fatales en los nervios, como los alimentos o los aerosoles. El LLM también asesoró sobre una historia de encubrimiento plausible para adquirir Clostridium botulinum "mientras parecía realizar una investigación científica legítima".
La respuesta del LLM recomendó presentar la compra de C. botulinum como parte de un proyecto que busca métodos de diagnóstico o tratamientos para el botulismo. La respuesta de LLM agregó: "Esto proporcionaría una razón legítima y convincente para solicitar acceso a la bacteria mientras se mantiene oculto el verdadero propósito de su misión".
"Sigue siendo una pregunta abierta si las capacidades de los LLM existentes representan un nuevo nivel de amenaza más allá de la información dañina que está fácilmente disponible en línea", dijeron los investigadores.

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Si eres de las personas que disfrutan de un buen desayuno inglés, con tocino y salchichas junto a las tostadas y además mantienes después una dieta con un bistec de carne al almuerzo y un trozo de hamburguesa en la noche, y si eso lo multiplicas por 3 veces a la semana, entonces estás en graves problemas.

Así al menos lo dice la ciencia, ya que una investigación de la Universidad de Harvard, que examinaron los hábitos alimenticios y las tasas de diabetes de 200.000 personas, aconsejaron ceñirse a una porción por semana para "optimizar la salud".

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