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Criarán cerdos modificados genéticamente para trasplantes

Un equipo de científicos alemanes quiere clonar y criar cerdos modificados genéticamente para que sirvan de donantes de corazón para los humanos.

Esta propuesta se inspira en el animal que se usó en Estados Unidos hace un mes y que dio origen al primer trasplante de cerdo a humano en el mundo.

Dos pequeños cerdos caminan sobre el pasto.
Getty Images

Los investigadores pretenden que esta nueva especie esté lista para los ensayos de trasplante en 2025 y sería modificada a partir de la raza de la isla de Auckland.

“Nuestro concepto es proceder con un modelo más sencillo, concretamente con cinco modificaciones genéticas”, explica Eckhard Wolf, científico de la Universidad Ludwig-Maximilians (LMU) de Múnich.

De esta manera, el primer cerdo transgénico debería nacer este año y los corazones de la primera generación comenzarán a ser probados en babuinos antes de que se solicite la aprobación para realizar un ensayo clínico en humanos, lo que podría ocurrir dentro de dos o tres años.

Los trasplantes serán utilizados para personas diagnosticadas con insuficiencia de órganos que ya no cuentan con otras opciones de tratamiento.

De acuerdo con la Fundación de Trasplantes de Órganos de Alemania, el número de pacientes que espera un trasplante en el país europeo asciende a 8,500 personas.

La idea de los investigadores es que los órganos trasplantados a partir de los cerdos ayuden a reducir esa lista.

Sin embargo, tanto Wolf como sus colegas han recibido críticas por parte de las organizaciones que velan por los derechos de los animales.

“Los animales no deben servir como piezas de recambio para los humanos”, señaló en un comunicado la Asociación Alemana para el Bienestar Animal.

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