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El grafeno también es efectivo en la detección temprana de cáncer

grafeno detecta cancer graphene
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor
Este es un gran año para los investigadores del grafeno, quienes continúan identificando asombrosas nuevas aplicaciones para este material. Y ahora, parece que también ayudará en la lucha contra el cáncer.

El grafeno se obtiene a partir de una sustancia abundante en la naturaleza, el grafito, el cual se emplea en la fabricación de diversos, como por ejemplo la mina de los lápices. Pero los expertos consideran que la utilidad del grafeno es prácticamente ilimitada. Además, es el material más fuerte que existe, según ha sido confirmado por científicos en la universidad de Columbia en la revista ‘Science‘.

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En un reporte reciente, científicos de la UIC dieron a conocer que este elemento demostró ser muy eficaz en la detección temprana del cáncer, lo que sugiere la posibilidad de una futura herramienta no invasiva para el diagnóstico precoz.

El trabajo fue llevado a cabo por científicos de la Universidad de Illinois en Chicago, quienes colocaron células cerebrales (astrocitos) tomadas de ratones sobre una lámina de grafeno, que comprendía una capa de átomos de carbono de un átomo de espesor. Allí, encontraron que la lámina era capaz de distinguir entre una sola célula cancerosa (glioblastoma o célula GMB) y una célula normal.

«Lo que hemos demostrado es que un sistema basado en el grafeno puede detectar la actividad de una célula y, al hacerlo, podemos diferenciar entre una célula cancerosa y una célula normal», dijo a Digital Trends el Dr. Vikas Berry, profesor asociado y Jefe del Departamento de Ingeniería Química de la UIC. «Eso ocurre porque una célula cancerosa es hiperactiva y tiene una bioquímica diferente en su superficie y varios grados de actividad que exhibe. Sobre la base de la actividad de la célula, somos capaces de hacer nuestra diferenciación».

Las increíbles capacidades de detección del cáncer del grafeno se relacionan con su impresionante conductividad eléctrica. Cuando se exponía a una célula cancerosa hiperactiva, el campo eléctrico alrededor de la célula expulsaba los electrones propios de la nube de electrones compartida del grafeno. Esto cambia la energía de vibración de los átomos de carbono, lo que puede ser estudiado usando mapas de energía de vibración de ultra alta resolución. Como resultado de esta investigación y procedimiento, los investigadores fueron capaces de decir con qué tipo de célula se relacionaba el grafeno.

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Sin embargo, todavía está muy lejos del uso clínico. Pero los investigadores esperan expandirse más allá de los ensayos con ratones, a biopsias de pacientes humanos en el futuro. También esperan que el mismo enfoque se podría utilizar para distinguir entre diferentes tipos de bacterias, y también identificar las células falciformes.

«Es un mecanismo increíblemente sensible para la detección», continuó Berry. «Es algo muy emocionante y podría tener impactos significativos en el mundo real».

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Milenka Peña
Ex escritor de Digital Trends en Español
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Dentro de los potenciales peligros que se han asociado a la IA, existe uno que debe estar entre los más catastróficos, el uso de lenguaje artificial para planificar una guerra con armas biológicas.
Un informe de la Rand Corporation probó varios modelos de lenguaje grandes (LLM) y descubrió que podían proporcionar una guía que "podría ayudar en la planificación y ejecución de un ataque biológico". Sin embargo, los resultados preliminares también mostraron que los LLM no generaban instrucciones biológicas explícitas para crear armas.
El informe dice que los intentos anteriores de convertir agentes biológicos en armas, como un intento de la secta japonesa Aum Shinrikyo de usar toxina botulínica en la década de 1990, habían fracasado debido a la falta de comprensión de la bacteria. La IA podría "cerrar rápidamente esas brechas de conocimiento", según el informe. El informe no especificó qué LLM evaluaron los investigadores.

En un escenario de prueba ideado por Rand, el LLM anónimo identificó agentes biológicos potenciales, incluidos los que causan la viruela, el ántrax y la peste, y discutió sus posibilidades relativas de causar muertes masivas. El LLM también evaluó la posibilidad de obtener roedores o pulgas infestados de peste y transportar especímenes vivos. A continuación, mencionó que la magnitud de las muertes proyectadas dependía de factores como el tamaño de la población afectada y la proporción de casos de peste neumónica, que es más mortífera que la peste bubónica.
Los investigadores de Rand admitieron que extraer esta información de un LLM requería "jailbreaking", el término para el uso de mensajes de texto que anulan las restricciones de seguridad de un chatbot.
En otro escenario, el LLM anónimo discutió los pros y los contras de los diferentes mecanismos de administración de la toxina botulínica, que puede causar daños fatales en los nervios, como los alimentos o los aerosoles. El LLM también asesoró sobre una historia de encubrimiento plausible para adquirir Clostridium botulinum "mientras parecía realizar una investigación científica legítima".
La respuesta del LLM recomendó presentar la compra de C. botulinum como parte de un proyecto que busca métodos de diagnóstico o tratamientos para el botulismo. La respuesta de LLM agregó: "Esto proporcionaría una razón legítima y convincente para solicitar acceso a la bacteria mientras se mantiene oculto el verdadero propósito de su misión".
"Sigue siendo una pregunta abierta si las capacidades de los LLM existentes representan un nuevo nivel de amenaza más allá de la información dañina que está fácilmente disponible en línea", dijeron los investigadores.

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La ciencia es tajante: cuánta carne roja debes comer a la semana
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Si eres de las personas que disfrutan de un buen desayuno inglés, con tocino y salchichas junto a las tostadas y además mantienes después una dieta con un bistec de carne al almuerzo y un trozo de hamburguesa en la noche, y si eso lo multiplicas por 3 veces a la semana, entonces estás en graves problemas.

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