¿Las ciudades en altura resisten mejor el COVID-19?

Un reciente artículo científico publicado en la revista Respiratory Physiology & Neurobiology determinó que podrían existir las condiciones para que los habitantes de ciudades que se encuentran a gran altura, como La Paz en Bolivia o el Tíbet en Nepal, puedan tener una mejor resistencia al contagio de COVID-19.

Según la publicación, factores como “el elevado índice de radiación ultravioleta, la menor presión atmosférica y el bajo nivel de humedad serían factores que podrían favorecer una propagación más lenta del coronavirus”, en urbes o poblaciones locales más arriba de los 2,500 metros de altitud sobre el nivel del mar.

“En conjunto, estos factores pueden reducir drásticamente la capacidad de ‘supervivencia’ del virus a gran altitud y, por lo tanto, su virulencia”, señala el artículo.

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Epidemiólogos de Australia, Bolivia, Canadá y Suiza hicieron las mediciones en ciudades ubicadas agran altura y las compararon con las del llano o bajo los 2,500 metros sobre el nivel del mar.

Gustavo Zubieta, investigador del Instituto Pulmonar y Patología en la Altura (IPPA) y coautor del estudio, explicó al sitio SciDev.Net que “en la altura, la radiación ultravioleta es extrema y sirve como esterilizador natural, y la presión atmosférica es menor que a nivel del mar, lo cual dispersa las partículas del virus, reduciendo el riesgo de contaminación”.

La investigación analizó también la enzima convertidora de angiotensina 2-ECA2, un receptor humano que permite la entrada del virus al organismo, y que en altura se presenta en menor cantidad, lo cual podría significar otro factor de protección.

“El virus tiene gran afinidad con este receptor y al tener éste menor expresión en altura, se obtendría una inmunidad parcial”, explicó Natalia Zubieta, coautora de la investigación.

Otra parte del estudio indica que los habitantes de estos lugares estarían mejor adaptados fisiológicamente a una mayor ventilación y oxigenación arterial y de tejidos, lo cual podría protegerlos del impacto severo de la infección aguda o hacer que la propagación sea más lenta.

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