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La Tierra tiene dos lunas y nadie se había dado cuenta

No es extraño que varios planetas del Sistema Solar tengan varias lunas orbitando a su alrededor. De hecho, en 2019 se descubrió que Saturno ganó el primer lugar, con 82 satélites naturales, contra los 79 de Júpiter.

Los habitantes del planeta Tierra siempre nos hemos vanagloriado de nuestra única compañera solitaria, como una especia de monogamia espacial, la Luna.

Sin embargo, esta fidelidad podría ser cosa del pasado, ya que un grupo de astrónomos de Estados Unidos descubrieron que hace al menos tres años hay otro cuerpo rocoso que cumpliría con la definición de luna.

Esto porque el 15 de febrero y valiéndose del telescopio de 1.52 metros del Observatorio Mount Lemmon, situado cerca de Tuscon, Theodore Pruyne y Kacper Wierzchos dieron con este satélite natural que sería transitorio, ya que se espera que en los próximos meses abandone la órbita terrestre.

Luna llena
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

La investigación del equipo perteneciente a la Universidad de Arizona señala que «este objeto está temporalmente atado a la Tierra. No hay evidencia de perturbaciones debido a la radiación solar. Se ve presión y no se ha encontrado ningún vínculo con un objeto artificial conocido».

«La Tierra tiene un nuevo objeto capturado temporalmente/posible miniluna llamada 2020 CD3. En la noche del 15 de febrero, mi compañero de equipo del programa Catalina Sky Survey, Teddy Pruyne, y yo encontramos un objeto de magnitud 20», publicó Kapcer Wierzchos en Twitter, y agregó que la trayectoria del objeto «muestra que entró en la órbita de la Tierra hace unos tres años».

BIG NEWS (thread 1/3). Earth has a new temporarily captured object/Possible mini-moon called 2020 CD3. On the night of Feb. 15, my Catalina Sky Survey teammate Teddy Pruyne and I found a 20th magnitude object. Here are the discovery images. pic.twitter.com/zLkXyGAkZl

— Kacper Wierzchoś (@WierzchosKacper) February 26, 2020

En otro tuit, el astrónomo añadió que «el objeto acaba de ser anunciado por el MPC (Centro de Planetas Menores) y su órbita muestra que entró en la órbita de la Tierra hace unos tres años. Aquí hay un diagrama de la órbita creada con el simulador de órbita escrito por Tony Dunn».

(2/3) The object has just been announced by the MPC and its orbit shows that it entered Earth's orbit some three years ago. Here is a diagram of the orbit created with the orbit simulator written by Tony Dunn: pic.twitter.com/2wsJGtexiO

— Kacper Wierzchoś (@WierzchosKacper) February 26, 2020

Wierzchos además dio algunas características de la nueva miniluna: «El objeto tiene un diámetro entre 1.9 – 3.5 m, suponiendo un albedo de asteroide tipo C. Pero es un gran problema ya que de ~ 1 millón de asteroides conocidos, este es solo el segundo asteroide que se sabe que orbita la Tierra (después de 2006 RH120, que también fue descubierto por el Catalina Sky Survey)».

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