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Telescopio Hubble encuentra estrellas primitivas en espiral

En la Pequeña Nube de Magallanes, el Telescopio Espacial Hubble encontró estrellas primitivas en espiral pertenecientes al cúmulo estelar masivo llamado NGC 346.

Esto puede considerarse un descubrimiento de cómo nacen las estrellas y cómo se van alimentando de gas.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

La Pequeña Nube de Magallanes tiene una composición química más simple que la Vía Láctea, lo que la hace similar a las galaxias que se encuentran en el universo más joven, cuando los elementos más pesados eran más escasos. Debido a esto, las estrellas en la Pequeña Nube de Magallanes se queman más calientes y, por lo tanto, se quedan sin combustible más rápido que en nuestra Vía Láctea.

«Las estrellas son las máquinas que esculpen el universo. No tendríamos vida sin estrellas, y sin embargo, no entendemos completamente cómo se forman», explicó la líder del estudio, Elena Sabbi, del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore. «Tenemos varios modelos que hacen predicciones, y algunas de estas predicciones son contradictorias. Queremos determinar qué está regulando el proceso de formación estelar, porque estas son las leyes que necesitamos para entender también lo que vemos en el universo primitivo».

Con solo 150 años luz de diámetro, NGC 346 cuenta con una masa de 50.000 soles.

Aprender cómo se forman las estrellas en la Pequeña Nube de Magallanes ofrece un nuevo giro sobre cómo una tormenta de fuego de nacimiento de estrellas puede haber ocurrido al principio de la historia del universo, cuando estaba experimentando un «baby boom» unos 2 a 3 mil millones de años después del Big Bang (el universo ahora tiene 13.8 mil millones de años).

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
La explosión brillante en medio de la nada que captó el Hubble
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El Telescopio Espacial Hubble observó recientemente algo extraño: un destello de luz extremadamente brillante y extremadamente rápido que apareció en medio de la nada. Técnicamente conocido como Luminoso Rápido Azul Óptico Transitorio (LFBOT), lo extraño de este raro evento fue que ocurrió fuera de una galaxia.

Estos destellos se han observado solo unas pocas veces desde que se descubrieron en 2018, y este evento en particular se llamó The Finch. El Hubble se utilizó para rastrear el punto de origen del destello, que estaba entre dos galaxias: a 50.000 años luz de una galaxia espiral más grande y a unos 15.000 años luz de una galaxia más pequeña. Esto tiene desconcertados a los astrónomos, ya que se pensaba que estos eventos provenían del interior de las galaxias donde se están formando las estrellas, pero este evento ocurrió lejos de cualquier región de formación estelar.
Este es el concepto artístico de una de las explosiones más brillantes jamás vistas en el espacio. Llamado Luminous Fast Blue Optical Transient (LFBOT), brilla intensamente en luz azul y evoluciona rápidamente, alcanzando el brillo máximo y desvaneciéndose nuevamente en cuestión de días, a diferencia de las supernovas que tardan semanas o meses en atenuarse. Desde 2018 solo se han descubierto un puñado de LFBOT anteriores. Y todos ellos ocurren dentro de las galaxias donde nacen las estrellas. Pero como muestra esta ilustración, el destello LFBOT descubierto en 2023 por el Hubble se vio entre galaxias. Esto solo agrava el misterio de lo que son estos eventos transitorios. Debido a que los astrónomos no conocen el proceso subyacente detrás de los LFBOT, la explosión que se muestra aquí es puramente una conjetura basada en algún fenómeno transitorio conocido. NASA, ESA, NSF'S NOIRLab, M. Garlick , M. Zamani
"Las observaciones del Hubble fueron realmente cruciales. Nos hicieron darnos cuenta de que esto era inusual en comparación con otros similares, porque sin los datos del Hubble no lo habríamos sabido", dijo la investigadora principal, Ashley Chrimes, en un comunicado.

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El Hubble muestra una estrella solitaria brillando
hubble estrella solitaria brillante bd  17 2217

La imagen de esta semana del Telescopio Espacial Hubble es notable por la forma en que fue compuesta tanto como por el objeto que muestra. Compuesto por dos exposiciones diferentes que se han fusionado, muestra la estrella BD + 17 2217 brillando sobre la galaxia irregular de fondo Arp 263.

Las galaxias irregulares son aquellas con estructuras irregulares, a diferencia de las galaxias elípticas o las galaxias espirales como nuestra Vía Láctea. Arp 263 es irregular y nublado, con algunas áreas que brillan intensamente debido a la formación de estrellas, mientras que otras áreas parecen prácticamente desnudas. Tales galaxias se forman típicamente debido a las interacciones con otras galaxias, que pueden ocurrir cuando una galaxia masiva pasa y saca a la galaxia original de su forma. En el caso de Arp 263, se cree que desarrolló su forma irregular cuando dos galaxias se fusionaron.
La galaxia irregular Arp 263 se esconde en el fondo de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, pero la vista está dominada por un fotobombardero estelar, la estrella brillante BD + 17 2217. Arp 263, también conocida como NGC 3239, es una galaxia irregular e irregular salpicada de regiones de formación estelar reciente, y los astrónomos creen que su apariencia irregular se debe a que se formó a partir de la fusión de dos galaxias. Se encuentra a unos 25 millones de años luz de distancia en la constelación de Leo. ESA/Hubble & NASA, J. Dalcanton, A. Filippenko
Lo inusual de esta imagen es la forma en que fue creada y el efecto que tiene en los picos de difracción distintivos provenientes de objetos brillantes. Estos picos de luz son causados por la geometría del espejo que el Hubble utiliza para observar objetos distantes. Normalmente, las imágenes del Hubble tienen cuatro picos de difracción (en comparación con los seis picos de difracción prominentes vistos en las imágenes del Telescopio Espacial James Webb), pero en este caso, se pueden ver ocho picos de difracción de los objetos más brillantes. Esto se debe a que se combinaron dos conjuntos diferentes de datos para crear la imagen, cada uno tomado en un ángulo diferente, por lo que se ven el doble de picos.

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Este exoplaneta crea brazos espirales alrededor de su estrella
exoplaneta crea brazos espirales alrededor de su estrella mwc 758c

Cuando imaginas una galaxia como nuestra Vía Láctea, probablemente estés imaginando una forma de remolino con brazos que se extienden desde un punto central. Estos brazos espirales son una característica clásica de muchas galaxias. Se pueden encontrar estructuras similares alrededor de estrellas jóvenes que están rodeadas por discos de materia a partir de los cuales se forman planetas, llamados discos protoplanetarios. Ahora, los astrónomos han descubierto evidencia de que estas estructuras podrían ser creadas por exoplanetas recientemente formados.

Los astrónomos utilizaron el Gran Telescopio Binocular en Arizona para investigar un exoplaneta gigante llamado MWC 758c que parece estar formando los brazos espirales alrededor de su estrella anfitriona. Ubicada a 500 años luz de distancia, la estrella tiene solo unos pocos millones de años, lo que la convierte en un bebé en términos cósmicos. "Nuestro estudio presenta una pieza sólida de evidencia de que estos brazos espirales son causados por planetas gigantes", dijo el investigador principal Kevin Wagner de la Universidad de Arizona en un comunicado. "Y con el nuevo Telescopio Espacial James Webb, podremos probar y apoyar aún más esta idea buscando más planetas como MWC 758c".
El gran telescopio binocular en Arizona. El instrumento LBTI combina luz infrarroja de ambos espejos de 8,4 metros para obtener imágenes de planetas y discos alrededor de estrellas jóvenes y cercanas. D. Observatorio Steele/Gran Telescopio Binocular
La estrella todavía tiene su disco protoplanetario de polvo y gas a su alrededor, lo que la hace comparable a las primeras etapas de nuestro propio sistema solar. "Pienso en este sistema como una analogía de cómo nuestro propio sistema solar habría aparecido menos del 1% en su vida", dijo Wagner. "Júpiter, siendo un planeta gigante, probablemente también interactuó y esculpió gravitacionalmente nuestro propio disco hace miles de millones de años, lo que finalmente condujo a la formación de la Tierra".

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