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Este exoplaneta crea brazos espirales alrededor de su estrella

Cuando imaginas una galaxia como nuestra Vía Láctea, probablemente estés imaginando una forma de remolino con brazos que se extienden desde un punto central. Estos brazos espirales son una característica clásica de muchas galaxias. Se pueden encontrar estructuras similares alrededor de estrellas jóvenes que están rodeadas por discos de materia a partir de los cuales se forman planetas, llamados discos protoplanetarios. Ahora, los astrónomos han descubierto evidencia de que estas estructuras podrían ser creadas por exoplanetas recientemente formados.

Los astrónomos utilizaron el Gran Telescopio Binocular en Arizona para investigar un exoplaneta gigante llamado MWC 758c que parece estar formando los brazos espirales alrededor de su estrella anfitriona. Ubicada a 500 años luz de distancia, la estrella tiene solo unos pocos millones de años, lo que la convierte en un bebé en términos cósmicos. «Nuestro estudio presenta una pieza sólida de evidencia de que estos brazos espirales son causados por planetas gigantes», dijo el investigador principal Kevin Wagner de la Universidad de Arizona en un comunicado. «Y con el nuevo Telescopio Espacial James Webb, podremos probar y apoyar aún más esta idea buscando más planetas como MWC 758c».

El gran telescopio binocular en Arizona. El instrumento LBTI combina luz infrarroja de ambos espejos de 8,4 metros para obtener imágenes de planetas y discos alrededor de estrellas jóvenes y cercanas.
El gran telescopio binocular en Arizona. El instrumento LBTI combina luz infrarroja de ambos espejos de 8,4 metros para obtener imágenes de planetas y discos alrededor de estrellas jóvenes y cercanas. D. Observatorio Steele/Gran Telescopio Binocular

La estrella todavía tiene su disco protoplanetario de polvo y gas a su alrededor, lo que la hace comparable a las primeras etapas de nuestro propio sistema solar. «Pienso en este sistema como una analogía de cómo nuestro propio sistema solar habría aparecido menos del 1% en su vida», dijo Wagner. «Júpiter, siendo un planeta gigante, probablemente también interactuó y esculpió gravitacionalmente nuestro propio disco hace miles de millones de años, lo que finalmente condujo a la formación de la Tierra».

Los brazos espirales se forman en el disco protoplanetario por la gravedad de los planetas grandes, ya que atraen material cercano a ellos. Los astrónomos habían predicho este fenómeno, pero no lo habían visto en acción hasta ahora, y al estudiarlo pueden aprender sobre la formación de sistemas planetarios.

«Los brazos espirales pueden proporcionar retroalimentación sobre el proceso de formación de planetas en sí», dijo Wagner. «Nuestra observación de este nuevo planeta apoya aún más la idea de que los planetas gigantes se forman desde el principio, acrecentando masa de su entorno de nacimiento, y luego alteran gravitacionalmente el entorno posterior para que se formen otros planetas más pequeños».

Los investigadores planean usar el Telescopio Espacial James Webb (JWST) para hacer más observaciones del sistema, y particularmente para aprender por qué el planeta gigante es mucho más rojo de lo esperado.

«Dependiendo de los resultados que provienen de las observaciones del JWST, podemos comenzar a aplicar este nuevo conocimiento a otros sistemas estelares», dijo Wagner, «y eso nos permitirá hacer predicciones sobre dónde podrían estar al acecho otros planetas ocultos y nos dará una idea de qué propiedades deberíamos buscar para detectarlos».

La investigación se publica en la revista Nature Astronomy.

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
Hay un antiguo lago en Marte…pero aún no encuentran vida
perseverance antiguo lago marte en

Un nuevo estudio muestra resultados emocionantes sobre el cráter Jezero en Marte, donde el rover Perseverance está explorando actualmente, pero a pesar de lo que sugieren algunos titulares, Perseverance aún no ha encontrado evidencia de vida en el planeta rojo.

El cráter Jezero es el lugar más emocionante de Marte y fue elegido deliberadamente para que el rover Perseverance lo explorara porque es la mejor conjetura que tienen los científicos en un lugar que podría haber albergado vida microbiana hace miles de millones de años. Lo que hace que el cráter sea tan especial es el gran delta que existe allí, que se cree que fue un antiguo humedal. Se cree que un antiguo lago existió en el cráter hace mucho tiempo, lo que lo convertiría en un lugar hospitalario para que surgiera la vida. La nueva investigación confirma que esta área sí albergaba un lago, pero no dice nada sobre si había vida allí.
El cráter Jezero en Marte, que muestra un delta donde una vez se ubicó un antiguo lago. NASA/JPL-Caltech/ASU
El desafío de comprender la historia de esta región es que los científicos han estado trabajando principalmente a partir de datos orbitales, que no pueden decirles mucho. "Desde la órbita podemos ver un montón de depósitos diferentes, pero no podemos decir con certeza si lo que estamos viendo es su estado original, o si estamos viendo la conclusión de una larga historia geológica", dijo el investigador principal, David Paige, de la Universidad de California en Los Ángeles, en un comunicado. "Para saber cómo se formaron estas cosas, necesitamos ver debajo de la superficie".

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Vea 19 magníficas galaxias espirales sacadas por el James Webb
Galaxia espiral NGC 105 capturada por el telescopio Hubble

Un nuevo e impresionante conjunto de imágenes del telescopio espacial James Webb ilustra la variedad de formas que existen dentro de las galaxias espirales como nuestra Vía Láctea. La colección de 19 imágenes muestra una selección de galaxias espirales vistas de frente en las longitudes de onda del infrarrojo cercano y el infrarrojo medio, destacando las similitudes y diferencias que existen entre estos majestuosos objetos celestes.

"Las nuevas imágenes de Webb son extraordinarias", dijo Janice Lee, del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, en un comunicado. "Son alucinantes incluso para los investigadores que han estudiado estas mismas galaxias durante décadas. Las burbujas y los filamentos se resuelven hasta las escalas más pequeñas jamás observadas, y cuentan una historia sobre el ciclo de formación estelar".
Esta colección de 19 galaxias espirales enfrentadas en luz infrarroja cercana y media es a la vez abrumadora e impresionante. La NIRCam (Cámara de Infrarrojo Cercano) del Telescopio Espacial James Webb capturó millones de estrellas en estas imágenes. Las estrellas más viejas aparecen azules aquí, y están agrupadas en los núcleos de las galaxias. Las observaciones MIRI (Mid-Infrared Instrument) del telescopio resaltan el polvo brillante, mostrando dónde existe alrededor y entre las estrellas, y apareciendo en tonos rojos y naranjas. Las estrellas que aún no se han formado por completo y están encerradas en gas y polvo aparecen de color rojo brillante. NASA, ESA, CSA, STScI, J. Lee (STScI), T. Williams (Oxford), PHANGS Team, E. Wheatley (STScI)
Estas imágenes fueron recopiladas como parte del programa Physics at High Angular resolution in Nearby GalaxieS (PHANGS), que incluye datos no solo de Webb, sino también de otros telescopios como el Telescopio Espacial Hubble, el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array y otros. El objetivo del proyecto es estudiar las galaxias cercanas para comprender cómo se forman las estrellas, y los datos de Webb añaden información en la longitud de onda infrarroja a los datos existentes en las longitudes de onda ultravioleta, luz visible y radio.

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