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Toliman, el telescopio que buscará vida en el sistema estelar vecino

Un equipo de científicos de Australia y Estados Unidos pretende construir un telescopio para lanzarlo en órbita terrestre baja y buscar indicios de vida en el sistema Alpha Centauri, el vecino más cercano de nuestro sistema solar.

La búsqueda se centrará en una zona cercana del sistema, que está a solo cuatro años luz de la Tierra, donde las temperaturas podrían permitir la presencia de agua líquida en la superficie de los planetas rocosos. El proyecto recibe el título de Toliman, nombre derivado del árabe de Alpha Centauri.

“Nuestros vecinos estelares más cercanos, los sistemas Alpha Centauri y Proxima Centauri, son extraordinariamente interesantes. La misión Toliman será un gran paso para descubrir si allí existen planetas capaces de albergar vida”, señalaron los autores en un comunicado.

Este telescopio usará una nueva lente de pupila difractiva para medir la posición de tres estrellas en busca de pequeños movimientos que indiquen el tirón gravitatorio de un planeta sobre ellas.

“Los astrónomos tienen acceso a tecnologías asombrosas que nos permiten encontrar miles de planetas dando vueltas alrededor de estrellas en vastas extensiones de la galaxia. Sin embargo, apenas sabemos nada sobre nuestro propio patio trasero celestial”.

Este proyecto cuenta con la participación de científicos de la Universidad de Sídney y del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, y ha recibido financiación del Gobierno australiano y de la organización Breakthrough Initiatives.

Los científicos están ilusionados, en especial luego de que en febrero de este año se encontrara un planeta “Neptuno caliente” potencialmente habitable orbitando Alpha Centauri.

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