Skip to main content

Encuentran sistema estelar que puede explotar en una kilonova y generar oro y platino

Un extraño fenómeno fue descubierto por astrónomos de NOIRLab de la National Science Foundation que han observado un sistema estelar binario particular llamado CPD-29 2176, y que eventualmente desencadenará una kilonova, un evento celeste en el que dos estrellas de neutrones chocan en una explosión masiva que forma elementos pesados, incluidos oro y platino.

CPD-29 2176 se encuentra a unos 11.400 años luz de la Tierra y fue encontrado por investigadores que utilizan el Observatorio Neil Gehrels Swift de la NASA. Luego, los astrónomos realizaron más observaciones en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo de NOIRLab en Chile.

Este sistema estelar cobija una estrella de neutrones y una estrella masiva que está en proceso de convertirse en supernova, solo para convertirse en una segunda estrella de neutrones en el futuro. Eventualmente, las dos estrellas de neutrones colisionarán, produciendo una kilonova, una explosión que se cree que produce ráfagas de rayos gamma y grandes cantidades de oro y platino. El documento que documenta el hallazgo del equipo de investigación se publica hoy en Nature.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

«La estrella de neutrones actual tendría que formarse sin expulsar a su compañera del sistema. Una supernova ultra-despojada es la mejor explicación de por qué estas estrellas compañeras están en una órbita tan estrecha», dijo el autor principal Noel D. Richardson, profesor de física y astronomía en la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle, en el comunicado de NOIRLab. «Para crear un día una kilonova, la otra estrella también necesitaría explotar como una supernova ultra-despojada para que las dos estrellas de neutrones pudieran eventualmente colisionar y fusionarse».

Recomendaciones del editor

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
Cómo cambiará el Hubble para seguir con vida en el espacio
como cambiara hubble para seguir con vida

Un miembro de la tripulación de la misión STS-125 a bordo del transbordador espacial Atlantis capturó esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA el 19 de mayo de 2009. NASA
El querido Telescopio Espacial Hubble pronto cambiará la forma en que opera al limitar la velocidad a la que puede apuntar a nuevos objetos para preservar su vida útil durante el mayor tiempo posible.

El Hubble ha tenido problemas con sus giroscopios durante el último año, lo que provocó que la nave espacial entrara en modo seguro varias veces mientras los equipos en tierra trabajaban para abordar el problema. Los giroscopios, o giroscopios, de los cuales el Hubble originalmente tenía seis, se utilizan para ayudar al telescopio a girar y fijarse en el objetivo de estudio, como una estrella o una galaxia. Funcionan con una rueda que gira extremadamente rápido y que está sellada dentro de un cilindro que flota en un fluido espeso y viscoso. Esto les permite medir la velocidad a la que se mueve el Hubble, de modo que pueda apuntar con precisión a nuevos objetivos.

Leer más
La misión Chang’e 6 de China despega con muestras del lado oscuro de la Luna
mision change 6 china despega luna rocas misi  n

Esta imagen muestra el módulo de aterrizaje Chang'e 6 de China en la superficie de la luna. CNSA
La misión Chang'e 6 de China, que realizó un impresionante aterrizaje en la Luna el pasado fin de semana, ha recogido muestras de la superficie lunar y ahora ha despegado. Ha partido de la Luna para llevar las muestras a la Tierra para su estudio, según informó la agencia estatal de noticias de China.

La misión Chang'e 6 consta de un orbitador, un módulo de aterrizaje, un vehículo de ascenso y un retornador. El módulo de aterrizaje y el ascendente se separaron del orbitador la semana pasada, aterrizando en la superficie de la luna cerca del polo sur lunar. Luego, la misión realizó un muestreo rápido, empaquetando una muestra de la luna en un recipiente dentro del ascendente.

Leer más
Por fin despegó: Boeing Starliner ya va rumbo a la Estación Espacial
Starliner

Con los astronautas Butch Wilmore y Suni Williams el muy postergado Boeing Starliner, con el primero como comandante de la nave espacial y el segundo como piloto, ya está despegado rumbo al espacio y la Estación Espacial Internacional.

El lanzamiento despegó a las 10:52 a.m. ET desde Cabo Cañaveral, Florida, con dos astronautas de la NASA a bordo. Starliner es transportado por un cohete Atlas V de United Launch Alliance.

Leer más