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Encuentran sistema estelar que puede explotar en una kilonova y generar oro y platino

Un extraño fenómeno fue descubierto por astrónomos de NOIRLab de la National Science Foundation que han observado un sistema estelar binario particular llamado CPD-29 2176, y que eventualmente desencadenará una kilonova, un evento celeste en el que dos estrellas de neutrones chocan en una explosión masiva que forma elementos pesados, incluidos oro y platino.

CPD-29 2176 se encuentra a unos 11.400 años luz de la Tierra y fue encontrado por investigadores que utilizan el Observatorio Neil Gehrels Swift de la NASA. Luego, los astrónomos realizaron más observaciones en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo de NOIRLab en Chile.

Este sistema estelar cobija una estrella de neutrones y una estrella masiva que está en proceso de convertirse en supernova, solo para convertirse en una segunda estrella de neutrones en el futuro. Eventualmente, las dos estrellas de neutrones colisionarán, produciendo una kilonova, una explosión que se cree que produce ráfagas de rayos gamma y grandes cantidades de oro y platino. El documento que documenta el hallazgo del equipo de investigación se publica hoy en Nature.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

«La estrella de neutrones actual tendría que formarse sin expulsar a su compañera del sistema. Una supernova ultra-despojada es la mejor explicación de por qué estas estrellas compañeras están en una órbita tan estrecha», dijo el autor principal Noel D. Richardson, profesor de física y astronomía en la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle, en el comunicado de NOIRLab. «Para crear un día una kilonova, la otra estrella también necesitaría explotar como una supernova ultra-despojada para que las dos estrellas de neutrones pudieran eventualmente colisionar y fusionarse».

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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