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El rover de Marte de la NASA acaba de completar una tarea histórica

Menos de seis semanas después de comenzar la tarea, el rover Perseverance Mars de la NASA ha completado lo que la agencia espacial llama «el primer depósito de muestras de la humanidad en otro planeta».

Someone understood the assignment. 🤓

It's official: @NASAPersevere has dropped the final tube for the #MarsSampleReturn depot! Ten samples have been deposited on the Martian surface and could be returned to Earth for in-depth analysis in the future. https://t.co/aF45TQwUlK pic.twitter.com/sVF3BftLiQ

— NASA JPL (@NASAJPL) January 30, 2023

El depósito contiene 10 tubos de titanio llenos de muestras de roca marciana y polvo recolectadas por Perseverance en los dos años desde que llegó al planeta distante. Dependiendo de cómo se desarrollen las cosas, pueden ser recogidos por otra misión de la NASA y devueltos a la Tierra.

Para ser claros, el depósito no es un edificio, ni siquiera una caja de algún tipo. Es simplemente un parche de tierra expuesto seleccionado por la NASA para almacenar las muestras.

Perseverance colocó el primer tubo de 18,6 centímetros de largo para el depósito en diciembre, y después de eso agregó otros nueve, con el último colocado en los últimos días. La ubicación de cada tubo ha sido cuidadosamente mapeada en caso de que se cubran con polvo marciano.

Perseverance recolectó dos muestras de cada sitio de recolección. Un conjunto ha sido colocado en el depósito, mientras que el otro conjunto permanece en el rover. El plan es que la misión Mars Sample Return, actualmente programada para principios de la década de 2030, use un robot para recolectar las muestras de Perseverance, transferirlas a una pequeña cápsula, colocarlas en un cohete y devolverlas a la Tierra.

Si el robot tiene problemas para tomar las muestras de Perseverance, se harán esfuerzos para recuperar las muestras del depósito.

Vida (antigua) en Marte

Perseverance ha estado utilizando sus herramientas a bordo para perforar las muestras de sitios considerados de interés científico por el equipo de la NASA en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL), que supervisa la misión actual a Marte.

Se espera que las muestras contengan pruebas de que la vida microbiana existió una vez en Marte. Tal descubrimiento ayudaría a revelar más sobre la historia del planeta rojo, y tal vez proporcionar pistas sobre cómo se desarrolló la vida en la Tierra.

Todos los sitios de búsqueda de Perseverance han estado dentro del cráter Jezero, un lugar que alguna vez estuvo lleno de agua y que los científicos creen que tiene la mejor oportunidad de contener material revelador.

«Los científicos de la misión creen que los núcleos de roca ígnea y sedimentaria proporcionan una excelente sección transversal de los procesos geológicos que tuvieron lugar en Jezero poco después de la formación del cráter hace casi cuatro mil millones de años», dijo el equipo en su sitio web.

El depósito está hecho, pero el trabajo de Perseverance está lejos de terminar. Ahora se dirige a una parte más alta del cráter donde los científicos están ansiosos por explorar rocas que parecen haber sido arrastradas al cráter hace mucho tiempo, y que, por lo tanto, provienen de un lugar fuera del alcance de Perseverance.

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