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¿Qué sucede cuándo un asteroide cae en Alemania?

La Tierra es bombardeada con frecuencia por pequeños asteroides, que se queman inofensivamente en la atmósfera. Sin embargo, la identificación y el seguimiento de estos asteroides es un paso importante para proteger la Tierra contra la amenaza de impactos más grandes y potencialmente más peligrosos. La NASA predijo recientemente el impacto de un pequeño asteroide que golpeó Alemania utilizando su sistema de predicción de impacto, Scout.

«Un pequeño asteroide de aproximadamente 3 pies (1 metro) de tamaño se desintegró inofensivamente sobre Alemania el domingo 21 de enero a la 1:32 a.m. hora local (CET)», escribió la NASA en una actualización. «A los 95 minutos antes de que impactara en la atmósfera de la Tierra, el sistema de evaluación de riesgos de impacto Scout de la NASA, que monitorea los datos sobre posibles descubrimientos de asteroides, dio una advertencia anticipada sobre dónde y cuándo impactaría el asteroide. Esta es la octava vez en la historia que se detecta un pequeño asteroide con destino a la Tierra mientras aún está en el espacio, antes de entrar y desintegrarse en nuestra atmósfera».

Este mapa muestra el lugar donde el pequeño asteroide 2024 BX1 impactó inofensivamente la atmósfera de la Tierra sobre Alemania, a unas 37 millas (60 kilómetros) al oeste de Berlín, el 21 de enero. Un sistema de la NASA llamado Scout predijo la hora y el lugar del impacto en 1 segundo y a unos 100 metros (330 pies).
Este mapa muestra el lugar donde el pequeño asteroide 2024 BX1 impactó inofensivamente la atmósfera de la Tierra sobre Alemania, a unas 37 millas (60 kilómetros) al oeste de Berlín, el 21 de enero. Un sistema de la NASA llamado Scout predijo la hora y el lugar del impacto en 1 segundo y a unos 100 metros (330 pies). NASA/JPL-Caltech

Detectar asteroides entrantes es un desafío debido a su pequeño tamaño. Los asteroides de menos de 25 metros de diámetro se quemarán en la atmósfera y es muy poco probable que causen daños, pero son muy difíciles de detectar. Estudios como el Catalina Sky Survey utilizan telescopios terrestres para identificar posibles asteroides que podrían acercarse a la Tierra, con el objetivo de detectarlos antes de que golpeen la atmósfera.

En el caso de este objeto en particular, fue descubierto por un astrónomo húngaro llamado Krisztián Sárneczky utilizando el Observatorio Konkoly cerca de Budapest, quien luego informó de los hallazgos a un grupo llamado Centro de Planetas Menores, que rastrea cuerpos pequeños en el sistema solar, incluidos asteroides.

Los datos del Centro de Planetas Menores sobre objetos que podrían acercarse a la Tierra, llamados objetos cercanos a la Tierra, se introducen en el sistema Scout de la NASA. Esto escanea automáticamente grandes cantidades de datos para identificar objetos que puedan impactar en la Tierra.

Este sistema identificó el objeto entrante, llamado 2024 BX1, y predijo su ubicación y hora de impacto, que se refinó a medida que llegaban más datos. En este caso, el impacto se predijo alrededor de una hora y media antes de que se produjera.

Si un objeto fuera más grande y amenazara con causar daño, el objetivo sería obtener más advertencias, pero estos objetos más grandes son mucho más fáciles de detectar. La esperanza es que si un asteroide alguna vez amenazara el planeta, podría ser detectado por sistemas automatizados a tiempo para una intervención como la demostrada en la prueba DART en 2022.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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El domingo 24 de septiembre, la nave espacial lanzará la cápsula que contiene la muestra, que aterrizará en el desierto de Utah, donde los investigadores la recolectarán para su estudio. La nave espacial continuará estudiando otro asteroide, Apophis, y será rebautizada como OSIRIS-Apex.
El concepto de este artista muestra la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA descendiendo hacia el asteroide Bennu para recolectar una muestra de la superficie del asteroide. NASA/Goddard/Universidad de Arizona
A medida que la nave espacial se acerca, los telescopios en tierra han podido rastrearla, a pesar de que la nave tiene solo unos pocos metros de ancho, o aproximadamente del tamaño de una camioneta. Esta semana, la Agencia Espacial Europea (ESA) publicó una imagen de su telescopio Optical Ground Station (OGS) en Tenerife, España, que muestra la nave espacial entrante.
¿Es una nave espacial? ¿Un asteroide? Bueno, ambos. Esta pequeña mancha central es la primera imagen de una nave espacial en su camino a casa, llevando consigo una muestra de un asteroide que tiene cientos de millones de años. La nave espacial es OSIRIS-REx de la NASA, el asteroide es Bennu. ESA
Para crear esta imagen, se combinaron 90 imágenes de alrededor de 30 segundos de exposición en una sola. Eso permitió que la imagen mostrara la nave espacial cuando estaba a 2,9 millones de millas de distancia, como se capturó el 16 de septiembre. Sin embargo, las imágenes no podían simplemente apilarse, ya que la nave espacial no viaja en línea recta. Las imágenes se combinaron para permitir el movimiento de la nave espacial, por lo que las estrellas de fondo están borrosas.
Un láser verde visible brilla desde la Estación Terrestre Óptica (OGS) de la Agencia Espacial Europea. Parte del Observatorio del Teide, el OGS se encuentra en la isla volcánica de Tenerife, España, y se utiliza para el desarrollo de sistemas de comunicación óptica para el espacio, así como estudios de desechos espaciales y orbject cercanos a la Tierra y experimentos de comunicación cuántica. El láser parece curvo porque esta imagen fue tomada con una lente de ojo de pez. IAC– Daniel López
El telescopio OGS se utiliza para observar objetivos en el sistema solar, como desechos espaciales y asteroides cercanos a la Tierra. Eso es apropiado ya que OSIRIS-REx ya ha visitado un asteroide cercano a la Tierra, Bennu, que hace acercamientos cercanos regulares a la Tierra e incluso tiene una remota posibilidad de colisionar con la Tierra en el año 2300. Sin embargo, debido a la forma en que se rastrean los asteroides, es difícil predecir sus trayectorias futuras, por lo que los investigadores generalmente solo consideran la posibilidad de impactos que podrían ocurrir en los próximos 100 años. No te preocupes por eso, esencialmente.

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Afortunadamente, estamos mejorando que nunca en la detección de objetos cercanos a la Tierra que podrían representar un peligro, y los astrónomos han podido predecir pequeños impactos antes de que ocurran.

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