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Pulverizar meteoritos, el nuevo sistema de defensa planetario

Si bien por ahora no se ha detectado ningún objeto en el espacio con probabilidades de impactar a la Tierra, los astrónomos siempre han pensado en ese escenario.

¿Qué pasaría si un cuerpo de tamaño considerable se desvía y amenaza con estrellarse en nuestro planeta? Por supuesto, las consecuencias de esto podrían ser catastróficas. Por ello, los científicos también han pensado en cómo reducir este riesgo.

Una representación del impacto de un asteroide en la Tierra.
Ilustración. Getty Images

Philip Lubin, profesor de física de la Universidad de California en Santa Bárbara, desarrolló un nuevo sistema que podría evitar que objetos de este tipo que flotan sin control en el espacio acaben por chocar con la superficie terrestre.

Básicamente, este sistema consiste en pulverizar asteroides y tiene el nombre de PI-Terminal Defense for Humanity. Fue propuesto por Lubin en 2021 y ya ha llamado la atención de la NASA.

Este proyecto se basa en un dispositivo formado por una serie de varillas penetrantes que podrían impactar al asteroide para quedar insertadas en su interior. Dentro, se activarían varios explosivos que desintegrarían el objeto en fragmentos pequeños que podrían desviarse o terminar desintegrados al momento de ingresar a la atmósfera terrestre.

Philip Lubin

De acuerdo con el científico, este proyecto para pulverizar asteroides antes de un impacto “permite una defensa eficaz contra cuerpos de varios cientos de metros de diámetro y podría eliminar virtualmente la amenaza de destrucción masiva provocada por estos objetos”.

Este sistema está pensado especialmente cuando la amenaza es inminente y no se dispone de mucho tiempo para desviar el asteroide.

Por ahora, el proyecto está en la primera fase del Programa de Conceptos Avanzados de la NASA, por lo que pronto podría recibir financiamiento para que se acelere su desarrollo.

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