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Mira el tráiler cinematográfico de la NASA para el regreso a casa de su misión de asteroides

OSIRIS-REx Sample Return Trailer

Han pasado siete años desde que la NASA lanzó la misión OSIRIS-REx desde Cabo Cañaveral en Florida, y en solo unas semanas, todo el arduo trabajo culminará en una entrega especial a la Tierra en forma de muestras del asteroide Bennu recolectadas por la nave espacial de la NASA en 2020.

«Tenemos una pieza primordial de nuestro sistema solar que regresa a la Tierra donde muchas generaciones de investigadores pueden desbloquear sus secretos», dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la NASA, en el sitio web de la agencia.

Para correr la voz sobre el regreso del 24 de septiembre de las muestras de asteroides, la NASA publicó recientemente un trailer (t0p) con imágenes de la misión, incluido el increíble momento en que la nave espacial aterrizó en Bennu cuando la roca aceleró a través del espacio a 63,000 mph, a más de 200 millones de millas de la Tierra.

Cuando la nave espacial que transporta las muestras se acerque a la Tierra a finales de este mes, lanzará una cápsula que contiene las muestras recolectadas de Bennu. En la etapa final del viaje épico, la cápsula desplegará un paracaídas y flotará hasta el Campo de Pruebas y Entrenamiento de Utah del Departamento de Defensa, donde el equipo OSIRIS-REx lo estará esperando para recogerlo.

Un informe en el sitio web de la NASA describió cómo los miembros del equipo de la misión simularon recientemente los procedimientos que pronto seguirán de verdad, incluida la navegación de la nave espacial a la Tierra, instruyéndola para liberar la cápsula que transporta la muestra del asteroide, monitoreando la cápsula a medida que se precipita a través de la atmósfera, recuperándola rápidamente del suelo para evitar la contaminación del medio ambiente. y finalmente, transportarlo en helicóptero a una sala limpia temporal.

Nicola Fox, administradora asociada de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, dijo que el material prístino del asteroide Bennu «ayudará a arrojar luz sobre la formación de nuestro sistema solar hace 4.5 millones de años, y tal vez incluso sobre cómo comenzó la vida en la Tierra».

Si bien devolver una muestra de asteroide será la primera vez para la NASA, la hazaña se ha logrado dos veces antes por dos misiones japonesas que entregaron muestras de diferentes asteroides en 2010 y 2020, respectivamente.

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