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Así es como la NASA intentará entrar con un asteroide a la Tierra

La nave espacial OSIRIS-REx de la NASA recogió una muestra del asteroide Bennu en octubre de 2020, y en mayo de 2021 la nave espacial comenzó el regreso a la Tierra para dejar esa muestra. Esta semana. la nave espacial realizó una maniobra de corrección de trayectoria para mantenerla en dirección hacia la Tierra, donde está programado para llegar en septiembre de 2023.

OSIRIS-REx Delivers Asteroid Bennu Samples to Earth

La NASA también ha compartido más detalles sobre cómo exactamente la nave espacial entregará la muestra de asteroide a la Tierra, ya que este no es un proceso simple. OSIRIS-REx no está diseñado para poder manejar el increíble calor, la fricción y otras fuerzas que requiere viajar a través de la atmósfera de la Tierra, por lo que no tiene una forma de aterrizar en la superficie. En cambio, disparará una cápsula llena con la muestra de asteroide a la atmósfera y solo esta cápsula llegará a la superficie.

Una ilustración de OSIRIS-REx devolviendo su muestra del asteroide Bennu a la Tierra. La cápsula de retorno de muestras entrará en la atmósfera de la Tierra, cruzará el oeste de los Estados Unidos, desplegará su paracaídas y aterrizará en el Campo de Pruebas y Entrenamiento de Utah de la Fuerza Aérea en el Gran Desierto de Salt Lake. Desde allí, la cápsula volará al Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, donde sus muestras del asteroide Bennu serán curadas, distribuidas y estudiadas en las próximas décadas.

Esta maniobra también será complicada, como Mike Moreau, subdirector del proyecto OSIRIS-REx en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, explicó en un comunicado. Si la cápsula tiene un ángulo demasiado alto, saltará de la atmósfera», dijo Moreau. «Con un ángulo demasiado bajo, se quemará en la atmósfera de la Tierra».

Esta es parte de la razón por la que la nave espacial necesita hacer estas maniobras de trayectoria, para asegurarse de que termine exactamente en el lugar correcto en septiembre del próximo año para poder deshacerse de la cápsula en el ángulo correcto.

«Durante el próximo año, ajustaremos gradualmente la trayectoria OSIRIS-REx para apuntar a la nave espacial más cercana a la Tierra», dijo Daniel Wibben, líder de diseño de trayectoria y maniobra de KinetX Inc., que es la compañía responsable de navegar la nave espacial. «Tenemos que cruzar la órbita de la Tierra en el momento en que la Tierra estará en ese mismo lugar».

La reciente maniobra de trayectoria fue la primera realizada por la nave espacial en la etapa de regreso de su viaje, con más maniobras programadas para julio del próximo año. Una vez que la cápsula ha sido liberada a la atmósfera, se ralentizará con un paracaídas a medida que desciende. Se espera que la cápsula aterrice en una ubicación planificada exacta en el Campo de Pruebas y Entrenamiento de Utah de la Fuerza Aérea en el Gran Desierto de Salt Lake, desde donde puede ser recolectada por la Fuerza Aérea y el Ejército, y luego llevada a instalaciones para investigación científica.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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El domingo 24 de septiembre, la nave espacial lanzará la cápsula que contiene la muestra, que aterrizará en el desierto de Utah, donde los investigadores la recolectarán para su estudio. La nave espacial continuará estudiando otro asteroide, Apophis, y será rebautizada como OSIRIS-Apex.
El concepto de este artista muestra la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA descendiendo hacia el asteroide Bennu para recolectar una muestra de la superficie del asteroide. NASA/Goddard/Universidad de Arizona
A medida que la nave espacial se acerca, los telescopios en tierra han podido rastrearla, a pesar de que la nave tiene solo unos pocos metros de ancho, o aproximadamente del tamaño de una camioneta. Esta semana, la Agencia Espacial Europea (ESA) publicó una imagen de su telescopio Optical Ground Station (OGS) en Tenerife, España, que muestra la nave espacial entrante.
¿Es una nave espacial? ¿Un asteroide? Bueno, ambos. Esta pequeña mancha central es la primera imagen de una nave espacial en su camino a casa, llevando consigo una muestra de un asteroide que tiene cientos de millones de años. La nave espacial es OSIRIS-REx de la NASA, el asteroide es Bennu. ESA
Para crear esta imagen, se combinaron 90 imágenes de alrededor de 30 segundos de exposición en una sola. Eso permitió que la imagen mostrara la nave espacial cuando estaba a 2,9 millones de millas de distancia, como se capturó el 16 de septiembre. Sin embargo, las imágenes no podían simplemente apilarse, ya que la nave espacial no viaja en línea recta. Las imágenes se combinaron para permitir el movimiento de la nave espacial, por lo que las estrellas de fondo están borrosas.
Un láser verde visible brilla desde la Estación Terrestre Óptica (OGS) de la Agencia Espacial Europea. Parte del Observatorio del Teide, el OGS se encuentra en la isla volcánica de Tenerife, España, y se utiliza para el desarrollo de sistemas de comunicación óptica para el espacio, así como estudios de desechos espaciales y orbject cercanos a la Tierra y experimentos de comunicación cuántica. El láser parece curvo porque esta imagen fue tomada con una lente de ojo de pez. IAC– Daniel López
El telescopio OGS se utiliza para observar objetivos en el sistema solar, como desechos espaciales y asteroides cercanos a la Tierra. Eso es apropiado ya que OSIRIS-REx ya ha visitado un asteroide cercano a la Tierra, Bennu, que hace acercamientos cercanos regulares a la Tierra e incluso tiene una remota posibilidad de colisionar con la Tierra en el año 2300. Sin embargo, debido a la forma en que se rastrean los asteroides, es difícil predecir sus trayectorias futuras, por lo que los investigadores generalmente solo consideran la posibilidad de impactos que podrían ocurrir en los próximos 100 años. No te preocupes por eso, esencialmente.

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