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Perseverance rompe récord de distancia sin asistencia en Marte

El rover Perseverance pasará a la historia como uno de los más importantes y recordados entre los vehículos exploradores en la superficie de Marte. Ahora, el robot rompe el récord de la mayor distancia recorrida por uno de estos astromóviles en el planeta rojo, de acuerdo con un comunicado del Laboratorio de Propulsión a Chorro​ de la NASA.

En estos momentos, el rover va camino a su destino final, el delta del río Jezero, en un viaje que se extiende cinco kilómetros desde el punto de aterrizaje. Lo destacado de esta aventura es que el vehículo recorrió 330 metros en un día, con un nivel de asistencia mínimo por parte de los técnicos en la Tierra.

NASA

Quienes conducen el robot a distancia utilizan lentes 3D especiales y fotos en tercera dimensión para ubicarse en el suelo marciano y observar el terreno con mayor precisión. De esta manera, el equipo selecciona distintos puntos de destino para que Perseverance pueda desplazarse. Sin embargo, el camino que utiliza para moverse por esos puntos lo decide el vehículo mediante su sistema de conducción autónoma.

Así, el rover puede identificar ciertos peligros u obstáculos que aparecen en la ruta, como cráteres, rocas irregulares o arena suelta; determina cuál es la mejor manera de evitarlos en tiempo real y sin la asistencia de los humanos. Un elemento que lo distingue de otros exploradores es que puede tomar decisiones mientras sus ruedas están en movimiento.

Según la NASA, Perseverance alcanza una velocidad máxima de 0.160 km/h y puede cubrir más de 270 metros por día. Los científicos creen que la cuenca del río Jezero, su destino final, alguna vez contó con aguas torrenciales. En el trayecto, el rover recolecta muestras de suelo y roca que serán analizadas por futuras misiones a Marte.

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