El rover Perseverance obtiene la primera muestra de roca de Marte

El vehículo robot Perseverance de la NASA finalmente logró uno de los objetivos de su viaje a Marte: recoger una primera muestra de piedra marciana.

La NASA confirmó que se trata efectivamente de la primera muestra de una piedra de Marte, obtenida desde el cráter Jezero y que es apenas más gruesa que un lápiz. La muestra ya fue almacenada en una cápsula de titanio, que debiera mantenerla intacta hasta que pueda ser recuperada desde el espacio.

Esas misiones de recuperación tienen un nombre: Mars Sample Return, o Retorno de Muestras de Marte en español, una iniciativa llevada a cabo de manera conjunta entre la NASA y la Agencia Espacial Europea ESA. Una vez en la Tierra, dichas muestras serán las primeras obtenidas desde otro planeta en toda la historia.

Obtener una muestra de roca de Marte parece sencillo, pero resultó un proceso menos trivial de lo que se puede imaginar. De partida, tuvo una extensión de varios días, comenzando el 1 de septiembre con una perforación en una roca con forma de maletín.

La NASA dice que el sistema de muestreo cuenta con más de 3,000 piezas y “es el mecanismo más complejo jamás enviado al espacio”, según Larry D. James, director del Jet Propulsion Laboratory de California que diseñó parte del mismo junto a la agencia espacial.

Esta muestra es solo la primera de varias que el Perseverance obtendrá en su misión a Marte. Y para la NASA, las muestras del rover pueden ser tan valiosas como las que se obtuvieron en las misiones Apolo a la Luna, tomando en cuenta además que el futuro análisis se llevará a cabo con tecnología mucho más avanzada que la de hace décadas.

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