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Perseverance capta una singular formación rocosa en Marte

En estos momentos, la NASA tiene dos vehículos en Marte para explorar su superficie. Se trata del rover Perseverance y del helicóptero Ingenuity, que llegaron al planeta rojo en una misión especial en febrero.

Perseverance, cuyo objetivo es hallar rastros de vida microbiana en el planeta, captó imágenes de una rara formación rocosa en un antiguo lecho de lago, de acuerdo con la información compartida por la NASA que publicó el registro en la cuenta oficial del robot en Twitter.

“Echen un vistazo a este pedazo de roca que encontré: parece una especie de adoquín de jardín, y probablemente sea un lecho rocoso expuesto. Materiales como este, de los primeros días de este antiguo lecho de lago, pueden ayudar a comprender cómo era este lago”, señala la descripción que acompaña al video.

Check out this patch of rock I found: looks kind of like garden pavers, and is probably exposed bedrock. Material like this, from the early days of this ancient lakebed, can help capture what that lake was like. Spending a few days investigating…https://t.co/p9A2vJFjIV pic.twitter.com/0bc8lPiQLS

— NASA's Perseverance Mars Rover (@NASAPersevere) July 14, 2021

Luego de un extenso viaje por el espacio que se extendió por seis meses, Perseverance llegó a Marte el 18 de febrero; aterrizó en el cráter de Jezero que, según los científicos, estuvo inundado de agua y albergaba el delta de un río.

Por su parte, Ingenuity realizó su primer vuelo el 19 de abril, el cual fue histórico, ya que constituyó el primer vuelo controlado de una aeronave fuera de la Tierra.

En tanto, a comienzos de julio completó su noveno vuelo en Marte.

Existe una alta expectativa sobre el trabajo que ambos robots realizan en la superficie marciana, en especial ante un posible hallazgo de muestras que confirmen que en algún momento este planeta reunió las condiciones para ser habitable.

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Felipe Sasso
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Helicóptero de la NASA captura en el aire a Perseverance en Marte
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El helicóptero de Marte de la NASA, Ingenuity, capturó una imagen aérea del rover Perseverance durante su último vuelo a fines de la semana pasada.

El avión y el rover llegaron juntos al planeta rojo en febrero de 2021, y desde entonces ambos han estado operando dentro del cráter Jezero, un lago seco que los científicos creen que podría contener evidencia de vida antigua.

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Curiosity lucha por subir una pendiente en Marte
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El rover Curiosity está subiendo lentamente al Monte Sharp, una montaña de 3 millas de altura en Marte. Las montañas son útiles para estudiar ya que sus empinadas laderas pueden revelar capas de material depositadas con el tiempo, como una cápsula del tiempo geológica. Pero al igual que levantar una montaña es un desafío para los humanos, también puede ser complicado para los rovers. Curiosity recientemente tomó una pendiente particularmente empinada y resbaladiza, marcando su ascenso más desafiante hasta la fecha.

La dificultad del terreno para que pase un rover depende de una serie de factores, incluyendo qué tan empinado es, qué tan resbaladiza es la arena y qué obstáculos como rocas o rocas afiladas están presentes. Este ascenso, que el rover abordó durante mayo y junio, tenía todo lo anterior, incluida una inclinación de 23 grados. "Si alguna vez has intentado correr por una duna de arena en una playa, y eso es esencialmente lo que estábamos haciendo, sabes que es difícil, pero también había rocas allí", dijo Amy Hale, conductora del rover Curiosity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, en un comunicado.
Este mapa muestra la ruta que el rover Curiosity Mars de la NASA tomó de mayo a julio para completar la escalada más difícil de la misión. Comenzando en "Marker Band Valley" (el área más oscura en la parte superior central), la ruta se muestra en blanco, con puntos que indican cada parada que hizo el rover. NASA/JPL-Caltech/USGS-Flagstaff/Universidad de Arizona
Los conductores del rover como Hale planean la ruta más segura posible para que el rover viaje para llevarlo a donde necesita ir, luego envían estos comandos al rover. Eso es necesario debido al retraso de las comunicaciones entre la Tierra y Marte, que puede ser de hasta 20 minutos dependiendo de las posiciones relativas de los planetas entre sí, lo que haría imposible conducir el rover en tiempo real. También permite una planificación más cuidadosa para garantizar que no se dañe al rover.

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El rover Perseverance encuentra moléculas orgánicas en Marte
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Uno de los mayores objetivos de la investigación de Marte en este momento es tratar de averiguar si alguna vez existió vida en Marte. Dado lo seco e inhóspito que es Marte hoy, los científicos están bastante seguros de que no hay nada viviendo allí actualmente. Pero hace millones de años, Marte podría haberse parecido mucho más a la Tierra, con abundante agua superficial en ríos y lagos. Ahora, la investigación se centra en el uso de los instrumentos en rovers como los rovers Perseverance y Curiosity para tratar de buscar evidencia de vida antigua en el planeta.

Recientemente, los investigadores utilizaron datos del instrumento SHERLOC de Perseverance, una cámara y un espectrómetro utilizados para detectar minerales y moléculas orgánicas, para confirmar el descubrimiento de una variedad de moléculas orgánicas en el cráter Jezero de Marte. Hallazgos similares han sido hechos por el Curiosity Rover en el cráter Gale, pero estos son algunos de los primeros indicios del hallazgo en este otro lugar.

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