Ingenuity supera su vuelo más desafiante en Marte

El helicóptero Ingenuity de la NASA superó su noveno vuelo en Marte, que consistió en un recorrido de alta velocidad sobre un terreno hostil en el que se alejó del rover Perseverance.

Tanto el vehículo explorador como el helicóptero se encuentran en el extremo este de una región llamada Séítah. Los dos últimos vuelos de Ingenuity se habían programado para seguir el ritmo del rover en su viaje por este territorio.

Sin embargo, en vez de seguir adelantándose, en este noveno vuelo Ingenuity tomó una suerte de atajo en una zona de la región de Séítah y aterrizó en una llanura al sur. En el camino tomó imágenes aéreas a color de las rocas y ondulaciones que sobrevoló.

Esto fue posible ya que Ingenuity fue construido para volar 625 metros a 5 metros por segundo; permaneció en el aire durante 166.4 segundos.

Según el Jet Propulsion Laboratory (JPL) que opera la misión, este esfuerzo también desafió el algoritmo de navegación del helicóptero.

#MarsHelicopter pushes its Red Planet limits. 🚁
The rotorcraft completed its 9th and most challenging flight yet, flying for 166.4 seconds at a speed of 5 m/s. Take a look at this shot of Ingenuity’s shadow captured with its navigation camera. https://t.co/TNCdXWcKWE pic.twitter.com/zUIbrr7Qw9

— NASA JPL (@NASAJPL) July 5, 2021

Este algoritmo permite a Ingenuity determinar dónde se encuentra a lo largo de la ruta de vuelo y fue diseñado para una demostración de tecnología simple sobre terreno plano, pero no posee características de diseño para adaptarse a las pendientes y ondulaciones de Séítah.

Estas ondulaciones pueden provocar oscilaciones de algunos metros en el control de altitud del helicóptero, pero según los encargados Ingenuity ha volado lo suficiente por encima del terreno como para que esta situación se transforme en un problema.

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