La NASA halla evidencias de un macroevento volcánico en Marte

De acuerdo con la NASA, una región al norte de Marte conocida como Arabia Terra experimentó miles de supererupciones volcánicas durante 500 millones de años.

Según los científicos de la agencia, se trata de las explosiones volcánicas más violentas que se han conocido.

Estas erupciones lanzaron vapor de agua, dióxido de carbono y dióxido de azufre al aire, gases que atravesaron la superficie marciana hace unos 4,000 millones de años.

“Cada una de estas erupciones habría tenido un impacto climático significativo; tal vez el gas liberado hizo que la atmósfera se volviera más gruesa o bloqueara el Sol y enfriara la atmósfera”, explicó Patrick Whelley, geólogo del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

“Los modeladores del clima marciano tendrán que trabajar un poco para tratar de comprender el impacto de los volcanes”.

La imagen muestra una representación de una erupción volcánica en Marte.
NASA.

Luego de hacer estallar lo que podría equivaler a 400 millones de piscinas olímpicas de roca fundida y gas, un volcán de esta magnitud colapsa en un agujero que se conoce como caldera.

En Arabia Terra se encontraron siete calderas, que fueron los primeros indicios de que esta zona pudo haber albergado volcanes capaces de estallar en estas supererupciones.

La intención de los investigadores es determinar cómo se pudieron producir miles de estas explosiones en un espacio y periodo determinado de tiempo.

De acuerdo con los expertos, este tipo de volcanes también podrían existir en algunas regiones de la luna Io de Júpiter o en Venus.

Los científicos esperan que los hallazgos en Arabia Terra entreguen información acerca de los procesos geológicos que participan en la formación de lunas y planetas.

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