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Científicos muestran cómo hace erupción un volcán de metal

Entre las tantas posibilidades del universo, científicos exploran la posibilidad de hallar un planeta metaloide con todo y sus muy particulares características geológicas, incluidos volcanes con estructuras ricas en metales de los que no tenemos mucha idea de cómo hacen erupción.

Esa curiosidad científica motivó a un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte a construir una réplica a escala de un volcán metálico para estudiar las condiciones en las que hipotéticamente haría erupción. Sus hallazgos fueron publicados en un artículo científico en la revista Nature Communications.

Los expertos compartieron imágenes sobre cómo fluye la lava sobre una estructura metálica. La velocidad del flujo es notable.

De entre sus hallazgos, los científicos destacan que la lava fluyó 10 veces más rápido que sobre el edificio de un volcán rocoso. También detallaron que por la forma en la que fluye el magma es poco probable que el ferrovolcanismo forme montañas imponentes, como las vistas en planetas de base rocosa como la Tierra.

“Cuando miramos imágenes de mundos diferentes al nuestro, todavía usamos lo que sucede en la Tierra como evidencia de erupciones volcánicas”, destaca la científica Arianna Soldati, autora principal del estudio.

“En la Tierra no tenemos vulcanismo metálico, así que imaginamos cómo se vería ese proceso en otro mundo”, agrega la experta.

Los científicos señalaron que las observaciones sobre su volcán metálico a escala proporcionan un punto de partida para las misiones de exploración especial en cuerpos de composición metálica, como el asteroide 16 Psyche, en el que la NASA prevé aterrizar una nave en 2026.

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