Las bacterias podrían alimentar futuras misiones a Marte

En un hecho histórico, el rover Perseverance se posó con éxito sobre la superficie de Marte. Esta importante misión de la NASA podría servir como punto inicial para permitir la exploración espacial en aquel planeta.

Sin embargo, llegar a la superficie marciana supone una serie de obstáculos y desafíos; uno de los más importantes es el traslado de suministros para los astronautas, en especial aquellos que permiten su supervivencia, como los alimentos.

Lo más importante es conseguir cierta autonomía en la producción de comida, debido a la distancia con la Tierra y el viaje, que se extiende por varios meses.

Quienes planifican las misiones buscan formas de vivir fuera de nuestro planeta, para esto deben hallar una manera de cultivar alimentos en Marte mediante el nitrógeno y el dióxido de carbono de la atmósfera marciana.

Los avances

Un equipo de astrobiólogos del Centro de Tecnología Espacial Aplicada (ZARM) de la Universidad de Bremen, ha cultivado cianobacterias a baja presión usando solo materiales marcianos.

Los investigadores se fijaron específicamente en las cianobacterias Anabaena, que son capaces de producir oxígeno para los sistemas de apoyo a la vida y fijar el nitrógeno atmosférico en azúcares, aminoácidos y otros nutrientes que podrían favorecer el cultivo de alimentos a partir de microrganismos u otros cultivos.

Esto demostraría la posibilidad de que los futuros astronautas puedan cultivar sus propios alimentos, así como otros recursos en el planeta rojo.

Los autores incluso fabricaron un biorreactor para recrear las condiciones del planeta vecino de la Tierra.

“Queremos pasar de esta prueba de concepto a un sistema que pueda utilizarse en Marte de forma eficiente… Pero nuestros resultados ayudarán a orientar el diseño de un sistema de cultivo marciano”, señalan los científicos.

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