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Este lugar es donde podríamos encontrar signos de la antigua vida de Marte

La NASA ha compartido una imagen capturada en Marte que muestra un lugar donde los científicos creen que podrían encontrar la primera evidencia de vida microbiana antigua lejos de la Tierra.

La foto (abajo) fue capturada por el rover Perseverance de la NASA y muestra lo que el equipo de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en el sur de California llama «Lago Encantado».

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Ahora, los ojos de águila entre ustedes habrán notado que para un lago, se ve bastante seco. Y eso es porque toda el agua de Marte desapareció de su superficie hace miles de millones de años.

Pero cuando el agua existió allí, hay una buena posibilidad de que pudiera haber albergado vida. Y es evidencia de esa vida que Perseverance está tratando de encontrar durante su misión continua.

El lago Encantado se encuentra en un delta en el borde occidental del cráter Jezero, que los científicos creen que se llenó de agua hace miles de millones de años. El delta es una enorme área en forma de abanico que contiene capas delgadas de roca sedimentaria, precisamente el tipo de característica geológica que puede dar a los científicos el avance que buscan.

Esto se debe a que la roca comprende lodo, limo y arena de un río que una vez fluyó hacia el lago del cráter, por lo que cualquier organismo que existiera en ese momento habrá sido capturado dentro de las capas, «congelados en el tiempo como formas de vida fosilizadas», dijo la NASA.

Al comentar sobre la imagen de Perseverance de Enchanted Lake, Katie Stack Morgan, la científica adjunta del proyecto para el rover Perseverance de la NASA, dijo: «Fue amor a primera vista. Esta imagen proporcionó nuestra primera visión cercana de las rocas sedimentarias, las que he estado más ansioso por explorar desde que Jezero fue nombrado el sitio de aterrizaje de Perseverance hace casi cuatro años».

Desde que se capturó la imagen en abril, Perseverance ha viajado más arriba en el delta y actualmente se encuentra en un campo de rocas sedimentarias que el equipo de la misión ha llamado «Hogwallow Flats».

En las próximas semanas, Perseverance analizará algunas de las rocas cercanas, e incluso puede tomar una muestra perforando en ella. Después de eso, el equipo decidirá si guiar a Perseverance de regreso al Lago Encantado para obtener más muestras o dirigir el rover a otro lugar.

Las muestras recolectadas serán devueltas a la Tierra en una misión separada, lo que permitirá a los científicos utilizar herramientas de vanguardia para analizar el material y finalmente determinar si alguna vez existió vida en Marte. Tal descubrimiento sería en sí mismo notable, pero también podría ayudar a los científicos a descubrir algunos de los secretos de cómo se desarrolló la vida aquí en la Tierra.

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