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Luna volcánica Io se ve siniestra en nuevas imágenes

La nave espacial Juno de la NASA realizó recientemente un sobrevuelo cercano del cuerpo más volcánico del sistema solar, la luna joviana de Io. Durante el sobrevuelo, la nave espacial se acercó a 1.000 millas de Io, que es lo más cerca que cualquier nave ha estado de la Luna en los últimos 20 años.

Durante su sobrevuelo, la nave espacial tomó imágenes utilizando su instrumento JunoCam, y algunas de esas imágenes ahora están disponibles públicamente.

The JunoCam instrument aboard our #JunoMission acquired six images of Jupiter's moon Io during its close encounter today. This black-and-white view was taken at an altitude of about 1,500 miles (2,500 kilometers). More images will be available soon at https://t.co/mGfITRe57Y pic.twitter.com/9GcamrhxPt

— NASA Solar System (@NASASolarSystem) December 31, 2023

Todos los datos de JunoCam se comparten en el sitio web de Juno, como parte de un programa que anima al público a probar suerte en el procesamiento de imágenes. Uno de los procesadores de imágenes más prolíficos es Kevin M. Gill, que trabaja para el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y procesó la imagen de Io a continuación. Esto fue tomado el 30 de diciembre cuando Juno se acercó a él:

Io, fotografiado por la nave espacial Juno el 30 de diciembre de 2023.
Io, fotografiado por la nave espacial Juno el 30 de diciembre de 2023. NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Kevin M. Gill

Esta es una especie de seguimiento de las imágenes anteriores de Io que Juno ha tomado durante los acercamientos aéreos a la Luna. Estas imágenes anteriores fueron tomadas desde distancias de hasta 7,000 millas, como esta imagen de un sobrevuelo en octubre del año pasado:

Esta imagen que revela la región polar norte de la luna joviana Io fue tomada el 15 de octubre por Juno de la NASA. Tres de los picos montañosos visibles en la parte superior de la imagen, cerca de la línea divisoria entre el día y la noche, fueron observados aquí por primera vez por la JunoCam de la nave espacial.
Esta imagen que revela la región polar norte de la luna joviana Io fue tomada el 15 de octubre por Juno de la NASA. Tres de los picos montañosos visibles en la parte superior de la imagen, cerca de la línea divisoria entre el día y la noche, fueron observados aquí por primera vez por la JunoCam de la nave espacial. Datos de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS, Procesamiento de imágenes por Ted Stryk

Juno realizará otro sobrevuelo a Io en febrero de este año, lo que permitirá a los investigadores observar de cerca la Luna. Eso es emocionante porque los científicos saben que hay más de 400 volcanes en Io, y mirarlo dos veces en un período de tiempo relativamente corto les permite ver si los cambios en la superficie son visibles debido a toda esta actividad volcánica.

La nave espacial Juno fue diseñada originalmente para estudiar principalmente a Júpiter, pero ahora está en su misión extendida y está realizando siete sobrevuelos adicionales de Io para recopilar más datos sobre este cuerpo relativamente poco estudiado. Una vez que la nave espacial haya realizado sus sobrevuelos de Io, estará en una órbita diferente en relación con Júpiter y tendrá que lidiar con períodos cortos en los que el planeta está bloqueando el sol, lo que significa que no recibirá energía de sus paneles solares. Pero la NASA dice que los períodos de oscuridad de cinco minutos serán lo suficientemente cortos como para que no afecten la operación general de la nave espacial.

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