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Magníficas imágenes de las nubes de Júpiter tomadas por Juno

La misión Juno de la NASA se ha convertido en una de las favoritas entre los fanáticos del espacio por su instrumento JunoCam que a menudo captura magníficas imágenes de la belleza del planeta Júpiter y sus lunas. A principios de este año, la nave espacial realizó su 49º sobrevuelo cercano del planeta, y la NASA publicó recientemente algunas imágenes más impresionantes tomadas mientras zumbaba por las nubes del planeta.

La primera imagen fue tomada cuando la nave espacial hizo su sobrevuelo cercano el 1 de marzo, mostrando las complejas estructuras en la parte superior de las nubes de la atmósfera del planeta. La NASA explica que la imagen muestra «bandas de neblina de gran altitud que se forman sobre los ciclones en un área conocida como Jet N7». Los ciclones son una característica común en Júpiter, particularmente cerca de los polos, y se forman debido a las diferencias en la presión atmosférica que hacen que partes de la atmósfera roten. Aquí se puede ver una serie de ciclones, que giran en el sentido de las agujas del reloj, pero también es común observar anticiclones, que giran en sentido contrario a las agujas del reloj.

Bandas de neblina de gran altitud que se forman sobre los ciclones en un área de Júpiter conocida en Jet N7.
El 1 de marzo de 2023, la misión Juno de la NASA completó su 49º sobrevuelo cercano de Júpiter. Mientras la nave espacial volaba bajo sobre las nubes del planeta gigante, su instrumento JunoCam capturó esta mirada a bandas de neblina de gran altitud que se formaban sobre los ciclones en un área conocida como Jet N7. Datos de imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS Procesamiento de imágenes por Björn Jónsson © CC NC SA

La región Jet N7 de Júpiter se encuentra en el hemisferio norte y se ha observado previamente que tiene fuertes tormentas en su atmósfera. La imagen fue tomada cuando Juno estaba a unas 5.095 millas (8.200 kilómetros) por encima de las nubes, y el procesamiento de la imagen fue realizado por un científico ciudadano, Björn Jónsson.

Las imágenes en bruto de JunoCam están disponibles públicamente, y si desea probar suerte en el procesamiento de imágenes usted mismo, puede consultar la galería de procesamiento de imágenes y el sitio web.

El resplandor de un rayo cerca de un vórtice cerca del polo norte de Júpiter.
En esta vista de un vórtice cerca del polo norte de Júpiter, la misión Juno de la NASA observó el resplandor de un rayo. En la Tierra, los rayos se originan en las nubes de agua, y ocurren con mayor frecuencia cerca del ecuador, mientras que en Júpiter los rayos probablemente también ocurren en nubes que contienen una solución de amoníaco-agua, y se pueden ver con mayor frecuencia cerca de los polos. Datos de imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS Procesamiento de imágenes por Kevin M. Gill © CC BY

Otra imagen sorprendente recientemente capturada por JunoCam muestra un vórtice cerca del polo norte de Júpiter. El destello verde en el centro de la imagen es el resplandor de un rayo, que se sabe que existe en la atmósfera del planeta. Aquí en la Tierra, los rayos ocurren principalmente en altitudes más bajas y son creados por nubes de vapor de agua que acumulan carga estática. En Júpiter, sin embargo, las nubes contienen amoníaco además de agua, lo que permite que los rayos también se formen en altitudes más altas.

Esta imagen fue tomada desde un poco más lejos, cuando la nave espacial estaba a 19,900 millas (32,000 kilómetros) de las nubes el 30 de diciembre de 2020. Fue procesado por Kevin M. Gill, quien se especializa en imágenes JunoCam. Debería haber más imágenes de JunoCam en los próximos meses, ya que la nave espacial Juno se acerca a Júpiter y pasa sobre su lado nocturno, posiblemente atrapando más rayos a medida que sucede.

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Diego Bastarrica
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