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Satélite Gaia traza una ruta para la muerte del Sol

Nada en este mundo es para siempre, ni siquiera el sol en el cielo. Investigaciones recientes utilizando datos del satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea han arrojado luz sobre el destino final de nuestro sol, que se hinchará para convertirse en una enorme gigante roja, probablemente tragando la Tierra, antes de atenuarse finalmente a una pequeña y débil enana blanca.

From Gaia observations to astrophysical properties: the life of a star (Gaia Data Release 3)
Aunque los astrónomos tienen una sólida comprensión de los ciclos de vida de las estrellas en términos generales, los detalles de las temperaturas que alcanzan las estrellas y cuánto tiempo tardan en pasar de una fase de vida a otra todavía se entienden vagamente. Para obtener una mejor imagen de la evolución estelar general, los datos de cientos de millones de estrellas observadas por Gaia se han recopilado y analizado para obtener una comprensión más firme de lo que podemos esperar para el futuro de nuestra propia estrella.

Los datos de Gaia incluyen los espectros de un gran número de estrellas, que muestran cómo la luz se divide en diferentes longitudes de onda y que pueden relacionar la composición química de una estrella con su temperatura. Las estrellas generalmente permanecen alrededor de la misma masa durante toda su vida, pero su tamaño y temperatura cambian considerablemente en diferentes períodos.

Para comprender el destino de nuestro sol, los investigadores observaron estrellas que son similares a nuestro sol en términos de masa y composición química, pero de diferentes edades. Esto les dio una trama del pasado y el futuro probables que podríamos esperar que tuviera nuestro sol.

«A partir de este trabajo, queda claro que nuestro Sol alcanzará una temperatura máxima a aproximadamente 8 mil millones de años de edad, luego se enfriará y aumentará de tamaño, convirtiéndose en una estrella gigante roja de alrededor de 10-11 mil millones de años de edad», escribe la Agencia Espacial Europea. «El sol llegará al final de su vida después de esta fase, cuando finalmente se convierta en una tenue enana blanca».

La ESA también compartió esta infografía, que muestra cómo evolucionan los diferentes tipos de estrellas con el tiempo:

Impresión artística de algunas posibles vías evolutivas para estrellas de diferentes masas iniciales.
Impresión artística de algunas posibles vías evolutivas para estrellas de diferentes masas iniciales.ESA

Identificar estrellas similares al sol es útil en la búsqueda de exoplanetas habitables, ya que las estrellas similares al sol podrían albergar planetas similares a la Tierra. También puede ayudarnos a comprender cuán típico o atípico es nuestro sistema solar en un contexto galáctico, dijo uno de los investigadores, Orlagh Creevey: «Si no entendemos nuestro propio sol, y hay muchas cosas que no sabemos al respecto, ¿cómo podemos esperar entender todas las otras estrellas que componen nuestra maravillosa galaxia?»

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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Dos astronautas realizaron una caminata espacial, dirigiéndose fuera de la Estación Espacial Internacional (ISS) para instalar una nueva matriz solar como parte de un plan a largo plazo para actualizar el sistema de energía de la estación. Los astronautas de la NASA Steve Bowen y Woody Hoburg pasaron poco más de seis horas fuera de la estación, completando todos sus objetivos para la caminata espacial.

Bowen y Hoburg estaban instalando una nueva matriz solar llamada IROSA (International Space Station Roll-Out Solar Array) en el canal de energía 1A de la estación. Este es uno de los seis IROSA que se están instalando en la ISS durante un período de varios años para modernizar las matrices, que proporcionan energía a la estación. Algunos de los viejos paneles solares se acercaban a los 20 años. Fueron diseñados originalmente para solo 15 años de operación y las actualizaciones comenzaron en 2021.
El astronauta Woody Hoburg observa cómo se despliega una nueva matriz solar desplegada después de que él y su compañero caminante espacial de la NASA Stephen Bowen (fuera de marco) la instalaron con éxito en la estación espacial. Televisión de la NASA
Los dos astronautas salieron de la estación a las 9:25 a.m. ET el viernes 9 de junio, saliendo de la esclusa de aire Quest de la estación, y concluyeron la caminata espacial a las 3:28 p.m. ET. Durante este tiempo, instalaron la nueva matriz y también prepararon el canal 1B para la instalación del sexto y último IROSA, que se instalará en otra caminata espacial el jueves 15 de junio.

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Con un número cada vez mayor de satélites en el cielo, los astrónomos han expresado repetidamente su preocupación sobre cómo estos satélites podrían afectar la investigación científica. A principios de este año, un estudio de las observaciones del Telescopio Espacial Hubble mostró cómo algunas imágenes estaban siendo arruinadas por rayas de luz provenientes de satélites, y aunque solo un pequeño porcentaje de imágenes del Hubble se vieron afectadas, los autores expresaron su preocupación de que con el número proyectado de satélites que explotarán en la próxima década, el problema podría volverse grave.

Ahora, los astrónomos del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial (STScI), que dirige el Hubble, han ideado una herramienta para lidiar con las rayas de satélite en las imágenes del Hubble. "Desarrollamos una nueva herramienta para identificar rastros de satélites que es una mejora con respecto al software satelital anterior porque es mucho más sensible. Así que creemos que será mejor para identificar y eliminar rastros satelitales en las imágenes del Hubble", dijo Dave Stark de STScI en un comunicado.
Esta imagen captura la raya de un satélite artificial en órbita terrestre cruzando el campo de visión del Hubble durante una observación de galaxias interactuando "The Mice" (NGC 4676). Los desarrolladores del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore tienen un software que identifica los píxeles defectuosos del bombardeo fotográfico satelital, la medida en que afectan la imagen y luego los marca. Cuando se marca, los científicos pueden recuperar el campo de visión completo. NASA, ESA, STScI
La herramienta funciona buscando rastros en imágenes de una de las cámaras del Hubble, la Cámara Avanzada para Encuestas. Esta cámara tiene un campo de visión muy amplio, lo que significa que captura una gran parte del cielo de una sola vez. Eso es útil en este caso porque significa que los rastros de los satélites solo interrumpirán un porcentaje muy pequeño de la imagen.

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La función del campo magnético de la Tierra es fundamental, ya que sin su protección entrarían radiaciones cósmicas y vientos solares. Y ahora un grupo de científicos de la Universidad Técnica de Dinamarca han conseguido convertir a sonido las señales magnéticas medidas por el satélite Swarm de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Para escuchar el campo magnético, los científicos han recurrido al trío de satélites Swarm de la ESA, lanzado en 2013, que se utiliza precisamente para comprender cómo se genera este campo. "El equipo utilizó datos de los satélites Swarm de la ESA, así como de otras fuentes, y empleó estas señales magnéticas para manipular y controlar una representación sónica del campo del núcleo. El proyecto ha sido, sin duda, un ejercicio gratificante de unión entre el arte y la ciencia", explica Klaus Nielsen, músico y colaborador del proyecto.

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