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Los astronautas instalan una quinta matriz solar en la ISS

Dos astronautas realizaron una caminata espacial, dirigiéndose fuera de la Estación Espacial Internacional (ISS) para instalar una nueva matriz solar como parte de un plan a largo plazo para actualizar el sistema de energía de la estación. Los astronautas de la NASA Steve Bowen y Woody Hoburg pasaron poco más de seis horas fuera de la estación, completando todos sus objetivos para la caminata espacial.

Bowen y Hoburg estaban instalando una nueva matriz solar llamada IROSA (International Space Station Roll-Out Solar Array) en el canal de energía 1A de la estación. Este es uno de los seis IROSA que se están instalando en la ISS durante un período de varios años para modernizar las matrices, que proporcionan energía a la estación. Algunos de los viejos paneles solares se acercaban a los 20 años. Fueron diseñados originalmente para solo 15 años de operación y las actualizaciones comenzaron en 2021.

El astronauta Woody Hoburg observa cómo se despliega una nueva matriz solar desplegada después de que él y su compañero caminante espacial de la NASA Stephen Bowen (fuera de marco) la instalaron con éxito en la estación espacial.
El astronauta Woody Hoburg observa cómo se despliega una nueva matriz solar desplegada después de que él y su compañero caminante espacial de la NASA Stephen Bowen (fuera de marco) la instalaron con éxito en la estación espacial. Televisión de la NASA

Los dos astronautas salieron de la estación a las 9:25 a.m. ET el viernes 9 de junio, saliendo de la esclusa de aire Quest de la estación, y concluyeron la caminata espacial a las 3:28 p.m. ET. Durante este tiempo, instalaron la nueva matriz y también prepararon el canal 1B para la instalación del sexto y último IROSA, que se instalará en otra caminata espacial el jueves 15 de junio.

Los viejos paneles solares se vuelven menos eficientes con el tiempo, pero aún proporcionan algo de energía, por lo que no se eliminarán por completo de la estación. En cambio, los nuevos IROSA se despliegan sobre las matrices antiguas con un ligero desplazamiento. Las nuevas matrices son mucho más pequeñas que las antiguas, a 60 pies por 20 pies en comparación con las más antiguas a 112 pies por 39 pies. Pero gracias a la mejora de la eficiencia en la tecnología, todavía proporcionan tanta potencia como las matrices antiguas, incluso en el tamaño más pequeño. Una vez que se complete la instalación, la estación podrá generar energía tanto de las nuevas matrices como de las partes de las antiguas matrices que se extienden más allá de ellas.

Esto debería resultar en un aumento del 30% en la potencia que las matrices pueden generar una vez que se completen las actualizaciones.

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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