Qué es la misteriosa nube alargada que apareció en Marte

Desde hace 16 años, que la Cámara de Monitoreo Visual (VMC) a bordo del orbitador Mars Express de la ESA, manda las mejores instantáneas desde Marte y fue entre el 17 y 19 de julio que fotografiaron unas impresionante nubes alargadas sobre el volcán Arsia Mons que tiene unos 20,000 metros de altura.

Muchos científicos han argumentado que esta misteriosa aparición estaría relacionada con actividad volcánica, sin embargo, se trataría de una nube compuesta de hielo de agua que se forma a medida que el flujo de aire está influenciado por la pendiente de sotavento del volcán, el lado que no mira al viento.

“Hemos estado investigando este fenómeno intrigante y esperábamos ver una nube de este tipo en este momento”, explica Jorge Hernández-Bernal, candidato a doctorado en la Universidad del País Vasco (España) y autor principal del estudio en curso, en un comunicado que replica el sitio Europa Press.

El mismo científico agregó sobre esta nube alargada que “se forma cada año marciano durante esta temporada alrededor del solsticio del sur, y se repite durante 80 días o incluso más, siguiendo un ciclo diario rápido. Sin embargo, aún no sabemos si las nubes siempre son tan impresionantes”.

Este fenómeno se forma durante el llamado solsticio del sur, que es el período del año en que el Sol se encuentra en la posición más meridional de los cielos marcianos, al igual que el 21 de diciembre en la Tierra.

De esta forma, en las primeras horas de la mañana durante este período, esta nube fugaz crece durante aproximadamente tres horas, y desaparece rápidamente unas pocas horas más tarde.

Cabe recordar que un año en Marte consta de 668 soles, aproximadamente 687 días, por lo que las estaciones duran el doble.

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