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Las asombrosas nubes arcoíris que aparecieron en el círculo polar

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Un extraño pero bellísimo fenómeno natural para dar un cierre a 2023 se pudo ver en los cielos del círculo polar ártico en países como Finlandia, Noruega, Rusia, Alaska, Suecia y Escocia. Se trata de las llamadas nubes arcoíris, o formalmente llamadas nubes estratosféricas polares.

Estas nubes estuvieron visibles durante más de tres días gracias a una inusual ola de frío en la atmósfera superior.

Comenzaron a surgir el 18 de diciembre y continuaron apareciendo claramente hasta el 20 de diciembre, según Spaceweather.com. El 21 de diciembre también se detectaron algunas nubes más pequeñas y menos claras, pero en general parecen estar desapareciendo.

El fotógrafo Ramunė Šapailaitė capturó asombrosas fotos del raro fenómeno sobre Gran, en el sur de Noruega.

These Xmas eve rainbow clouds are pretty.. but I don’t ever remember these being a thing until recently.. pic.twitter.com/w4bPuDVyk2

— Ryan (@offgriddesigner) December 24, 2023

«Los colores son espectaculares», dijo Šapailaitė a Spaceweather.com. «Las nubes eran visibles en el cielo todo el día, pero los colores realmente explotaron justo antes de la puesta del sol».

People keep saying these rainbow skies/clouds are natural but rare…so why have most people never seen it before? Also isnt it strange how it happened in many different countries on the exact same day? Weather conditions werent the same in the locations where it happened so that… pic.twitter.com/KHPNjEXy6D

— 🤍𝕁𝕆🤍 (@jomickane) December 22, 2023

Hay dos tipos de nubes arcoíris: las Tipo I, elaboradas a partir de una mezcla de cristales de hielo y ácido nítrico, que producen colores menos espectaculares y están relacionadas con la formación de agujeros de ozono; y Tipo II, que están compuestos por cristales de hielo puro y producen colores más vivos. Las nubes que se formaron recientemente sobre el Ártico eran de tipo II.

Las estructuras brillantes solo se forman en la estratosfera inferior, entre 9,3 y 15,5 millas (15 a 25 kilómetros) sobre la superficie de la Tierra. Normalmente, las nubes no se forman tan alto en la atmósfera porque es demasiado seca. Pero a temperaturas extremadamente bajas, por debajo de menos 85 grados Celsius (121 grados Fahrenheit), las moléculas de agua ampliamente espaciadas comienzan a fusionarse en pequeños cristales de hielo que se agregan en nubes.

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