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Mira el nacimiento de la Estación Espacial Internacional hace 25 años

Hace exactamente 25 años, el módulo Unity de Estados Unidos se unió con el módulo ruso Zarya en órbita terrestre, marcando el inicio oficial de la Estación Espacial Internacional.

El miércoles, la NASA compartió un video en las redes sociales que muestra la parte estadounidense de la misión en la que el transbordador espacial Endeavour llevó el módulo Unity al espacio.

25 years of remarkable achievements.

On Dec. 6, 1998, the six-member STS-88 crew mated Unity, the first U.S. element of the International Space Station, with the already-orbiting Zarya module, beginning the historic assembly of the orbiting laboratory. pic.twitter.com/Z48hGIcPXb

— International Space Station (@Space_Station) December 6, 2023

Throughout the 12-day mission, Ross and Newman conducted three spacewalks to assist assembly. Four days after mating, the station opened for the first time, welcoming the crew aboard and setting the pace for a future of living and working in low-Earth orbit.

— International Space Station (@Space_Station) December 6, 2023

«En diciembre de 1998, la tripulación de seis miembros de la STS-88 acopló al Unity, el primer elemento estadounidense de la Estación Espacial Internacional, con el módulo Zarya, que ya estaba en órbita, comenzando el ensamblaje histórico del laboratorio en órbita», dijo la NASA en la publicación en X, anteriormente Twitter.

La misión de 12 días incluyó tres caminatas espaciales de Jerry Ross y James Newman para ayudar con el ensamblaje de la estación. Cuatro días después de que se conectaran los dos módulos, la estación espacial dio la bienvenida a sus primeros visitantes.

Se necesitaba más trabajo para hacer habitable el laboratorio orbital, y dos años más tarde, en noviembre de 2000, comenzó la primera estancia de larga duración de los astronautas, marcando el inicio de una presencia humana ininterrumpida en la estación espacial que continúa hasta el día de hoy.

A la ISS se le han añadido muchos módulos a lo largo de los años, aumentando gradualmente su tamaño para permitir una mayor investigación científica en condiciones de microgravedad.

Pero la instalación está envejeciendo, y aunque ha estado siendo sometida a un extenso trabajo para actualizar sus sistemas de energía con la adición de paneles solares desplegables, se espera que la NASA y sus socios internacionales desmantelen la ISS en 2031.

El plan es reemplazarlo con estaciones espaciales más modernas y financiadas con fondos privados, con al menos una posiblemente desplegada antes de finales de esta década.

Para obtener más contenido de la ISS, echa un vistazo a esta galería de 25 impresionantes imágenes que muestran la estación orbitando a unas 250 millas sobre la Tierra. Además, esta colección de videos reveladores revela cómo viven y trabajan los astronautas en la estación espacial.

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