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La misión BepiColombo comparte una impresionante imagen del sobrevuelo de Mercurio

El equipo europeo y japonés detrás de la misión BepiColomboMercurio ha compartido la primera imagen del reciente sobrevuelo de la nave espacial del planeta distante.

La imagen en blanco y negro muestra el planeta con un detalle increíble, su superficie marcada por numerosos cráteres de miles de millones de años de bombardeo de asteroides y cometas.

Hello again Mercury!

Here's a first look from today's #MercuryFlyby capturing such an amazing array of the planet's rich geological features 🤩https://t.co/hC6TfMmCy1#ExploreFarther pic.twitter.com/7WkYiGU0Kp

— Bepi (@ESA_Bepi) June 23, 2022

Fue capturado por el Mercury Planetary Orbiter de la misión desde alrededor de 570 millas (920 kilómetros) sobre la superficie del planeta el 23 de junio. La Agencia Espacial Europea (ESA) señaló que la nave espacial hizo un acercamiento aún más cercano solo cinco minutos antes de que se tomara la imagen, llegando a solo 124 millas (200 kilómetros) de la superficie de Mercurio.

Partes del Orbitador Planetario de Mercurio también son visibles en la imagen. El brazo del magnetómetro de la nave espacial, por ejemplo, se puede ver corriendo de abajo hacia la izquierda hasta la parte superior derecha, y una pequeña parte de la antena de ganancia media en la parte inferior derecha también está dentro del marco.

Mire hacia la parte inferior izquierda de la imagen y podrá ver las 124 millas de ancho (200 kilómetros). cuenca de múltiples anillos, parte de la cual está oscurecida por la pluma del magnetómetro.

El sobrevuelo de esta semana es el segundo realizado por el Mercury Planetary Orbiter y se produce ocho meses después del primero, que capturó una imagen a unas 620 millas (1.000 kilómetros) sobre la superficie del planeta.

«Incluso durante los sobrevuelos fugaces, estos ‘agarres’ científicos son extremadamente valiosos», dijo Johannes Benkhoff, científico del proyecto BepiColombo de la ESA. «Podemos volar nuestro laboratorio de ciencias de clase mundial a través de partes diversas e inexploradas del entorno de Mercurio a las que no tendremos acceso una vez en órbita, al tiempo que obtenemos una ventaja en los preparativos para asegurarnos de que haremos la transición a la misión científica principal de la manera más rápida y fluida posible».

La misión científica principal verá al Orbitador Planetario de Mercurio de la ESA, junto con el Orbitador Magnetosférico de Mercurio de Japón, que también forma parte de la misión BepiColombo, analizar los procesos de núcleo a superficie, el campo magnético y la exosfera de Mercurio en un intento por aprender más sobre el origen y la evolución de un planeta que orbita tan cerca de su estrella madre.

La ESA dijo que las observaciones serán «clave para comprender los procesos magnetosféricos impulsados por el viento solar, y BepiColombo abrirá nuevos caminos al proporcionar observaciones incomparables del campo magnético del planeta y la interacción del viento solar con el planeta en dos lugares diferentes al mismo tiempo».

El orbitador actualmente está transmitiendo imágenes adicionales a la Tierra, y se espera que el equipo las comparta en línea el viernes por la mañana. Todas las imágenes se darán a conocer al público en el Archivo de Ciencia Planetaria el lunes 27 de junio, confirmó la ESA.

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