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El astronauta salvadoreño de la NASA cumple récord espacial

Cuando el astronauta de la NASA Frank Rubio se lanzó al espacio en septiembre del año pasado, se convirtió en el primer salvadoreño-estadounidense en dirigirse a la órbita.

Y ahora, 355 días después, Rubio acaba de establecer otro récord para la estancia más larga en el espacio de un astronauta de la NASA.

Rubio estableció el récord a la 1:39 p.m. ET el lunes 11 de septiembre, superando los 355 días, 3 horas y 45 minutos registrados por el astronauta de la NASA Mark Vande Hei el año pasado.

Rubio, quien se encuentra en su primera misión espacial, tiene programado regresar a la Tierra dentro de un par de semanas, extendiendo su tiempo en el espacio a 371 días. La NASA publicó un mensaje en X, anteriormente Twitter, anunciando su récord de vuelos espaciales.

Astronaut Frank Rubio has just set a new U.S. spaceflight record, eclipsing the previous record of 355 consecutive days aboard the @Space_Station. This is now the single longest mission for any of our @NASA_Astronauts.

He is set to return to Earth on Sept. 27, when he will… pic.twitter.com/HfWslYlvkW

— NASA (@NASA) September 11, 2023

Cuando Rubio despegó a bordo de una nave espacial Soyuz en septiembre del año pasado para comenzar su misión, una permanencia récord en órbita no estaba en las cartas.

Como la mayoría de las misiones de larga duración de astronautas profesionales, estaba programado para permanecer a bordo de la ISS durante seis meses, junto con sus dos compañeros de viaje, los cosmonautas rusos Sergey Prokopyev y Dmitri Petelin. Pero una fuga inesperada a bordo de su cápsula Soyuz en diciembre cambió el curso de su misión.

Los funcionarios espaciales rusos consideraron que la cápsula no era segura para llevar al trío a casa y decidieron enviar una nave espacial Soyuz de reemplazo a fines de febrero. El cambio llevó a los funcionarios que supervisaban la misión a reprogramarla, extendiéndola por otros seis meses.

En un mensaje publicado en X el lunes, el jefe de la NASA, Bill Nelson, dijo: «El viaje de Frank Rubio en el espacio encarna la esencia de la exploración. A medida que rompe récords como el astronauta estadounidense de la NASA con más años de servicio en el espacio, también allana el camino para las futuras generaciones de astronautas».

Nelson agregó: «¡Tu dedicación está realmente fuera de este mundo, Frank!»

Si bien Rubio ahora se ha embolsado el récord de la misión espacial continua más larga de un astronauta de la NASA, la estancia récord de cualquier viajero espacial permanece con el cosmonauta ruso Valeri Polyakov, quien vivió a bordo de la estación espacial Mir durante 437 días y 18 horas a mediados de la década de 1990.

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