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Vea cómo se despliega la nueva matriz solar de la NASA en la estación espacial

Un nuevo despliegue de paneles solares en la ISS.
Una vista de la nueva matriz solar desplegada que se desarrolla después de que los astronautas de la NASA Steve Bowen y Woody Hoburg la instalaron con éxito en el canal de energía 1B el 15 de junio de 2023. Televisión de la NASA

Dos astronautas de la NASA completaron una exitosa caminata espacial en la Estación Espacial Internacional el jueves.

Woody Hoburg y Steve Bowen terminaron su actividad extravehicular a las 2:17 p.m. ET después de pasar 5 horas y 35 minutos trabajando en el exterior del puesto orbital.

La pareja logró el objetivo principal de la misión, que era instalar una matriz solar IROSA (International Space Station Rollout Rollout) diseñada para impulsar la generación de energía en el satélite que orbita la Tierra.

La NASA transmitió toda la caminata espacial y luego publicó imágenes de la matriz desplegándose lentamente en la estación espacial a unas 250 millas sobre la Tierra.

The roll-out solar array installed earlier today by @NASA_Astronauts Steve Bowen and @Astro_Woody unfolds as Earth glows in the background. When fully unrolled, it will span 60 feet long by 20 feet wide. Watch live… https://t.co/cBNqC5Ke07 pic.twitter.com/DRaNzqrqFw

— International Space Station (@Space_Station) June 15, 2023

«La nueva matriz tiene 60 pies de largo por 20 pies de ancho (18,2 metros por 6 metros) y está sombreando un poco más de la mitad de la matriz original, que tiene 112 pies de largo por 39 pies de ancho», dijo la NASA en un informe sobre la caminata espacial del jueves. «Cada nuevo IROSA produce más de 20 kilovatios de electricidad y juntos permiten un aumento del 30% en la producción de energía sobre las matrices actuales de la estación».

El trabajo para actualizar el suministro de energía de la estación ha estado ocurriendo durante varios años y aún no está completo, con matrices adicionales programadas para ser entregadas e instaladas en 2025.

La excursión de esta semana fue la caminata espacial número 265 en apoyo del ensamblaje, las actualizaciones y el mantenimiento de la estación espacial, dijo la NASA.

Fue la segunda caminata espacial para Hoburg después de la primera a principios de este mes, que el estadounidense de 37 años describió como «una experiencia de vida increíble».

Para Bowen, sin embargo, fue su 10ª actividad de este tipo, lo que le permitió compartir el récord de la mayor cantidad de caminatas espaciales de un astronauta estadounidense con Mike López-Alegría, Bob Behnken, Peggy Whitson y Chris Cassidy.

Los astronautas comenzaron a permanecer en la estación espacial en 2000, y desde entonces, ha sido habitada constantemente por tripulaciones rotativas. A pesar de las actualizaciones de energía actuales, es probable que la instalación envejecida sea desmantelada en 2031, aunque los astronautas continuarán viviendo y trabajando en órbita terrestre baja permaneciendo a bordo de nuevas estaciones financiadas con fondos privados.

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Diego Bastarrica
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La imagen captada por las cámaras de Psique muestra un campo de estrellas en la constelación de Piscis. Es un mosaico hecho a partir del total de 68 imágenes tomadas por las dos cámaras, con su primera cámara Imager A tomando imágenes para el lado izquierdo y su segunda cámara imager B tomando imágenes para el lado derecho.
Este mosaico se hizo a partir de imágenes de "primera luz" adquiridas por las dos cámaras de la nave espacial Psyche de la NASA el 4 de diciembre de 2023. NASA/JPL-Caltech/ASU
Esta región no fue elegida por ningún interés científico en particular, sino que fue una prueba de las cámaras cuando estaban apuntando en esta dirección en particular. No hay muchas estrellas brillantes en esta área, pero todavía hay muchas que son identificables y han sido etiquetadas en la versión anotada de la imagen a continuación:
Versión anotada de la primera imagen de luz de Psique, con estrellas etiquetadas. NASA/JPL-Caltech/ASU
"Estas imágenes iniciales son solo una apertura de cortina", dijo Jim Bell, líder del instrumento de imágenes Psyche, de la Universidad Estatal de Arizona, en un comunicado. "Para el equipo que diseñó y opera este sofisticado instrumento, la primera luz es emocionante. Comenzamos a revisar las cámaras con imágenes de estrellas como estas, luego, en 2026, tomaremos imágenes de prueba de Marte durante el sobrevuelo de la nave espacial. Y finalmente, en 2029 obtendremos nuestras imágenes más emocionantes hasta el momento: de nuestro asteroide objetivo Psyche. Esperamos compartir todas estas imágenes con el público".

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