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La Estación Espacial Internacional se está llenando de nuevo

Con cuatro personas más llegando a la Estación Espacial Internacional (ISS) el lunes, el puesto orbital se está llenando de nuevo.

Viajando a bordo de una nave espacial SpaceX Crew Dragon, los astronautas de Axiom Mission 2 (Ax-2) Peggy Whitson, John Shoffner, Ali Alqarni y Rayyanah Barnawi se acoplaron a la ISS a las 9:12 a.m. ET después de lanzarse a bordo de un cohete Falcon 9 desde el Centro Espacial Kennedy en Florida el día anterior.

Varias horas después del acoplamiento, los miembros de la tripulación de la segunda misión privada de la NASA abordaron la estación, lo que elevó el número de tripulantes a 11. Si bien la ISS generalmente opera con una tripulación de alrededor de seis o siete, ocasionalmente se expande a 11 o más durante los intercambios de tripulación o, como en este caso, debido a las visitas de tripulaciones financiadas con fondos privados. El mayor número de astronautas que la estación ha acogido es de 13, durante la era del transbordador espacial.

Welcome aboard the station #Ax2! The four @Axiom_Space private astronauts entered the orbital outpost after opening the @SpaceX Dragon crew ship hatch at 11am ET today. https://t.co/RlZjpuzKHI

— International Space Station (@Space_Station) May 22, 2023

Si bien las condiciones pueden parecer estrechas para algunos observadores, la ISS es en realidad una instalación en expansión con múltiples módulos donde los habitantes pueden trabajar, descansar y jugar.

La NASA describe la instalación, que orbita a 250 millas sobre la Tierra, como «más grande que una casa de seis dormitorios», con seis dormitorios, tres baños, un gimnasio y una ventana panorámica de 360 grados.

Durante los próximos ocho días, los cinco estadounidenses, tres rusos, dos saudíes y un emiratí vivirán y trabajarán juntos en condiciones de microgravedad.

La actual misión Ax-2 totalmente privada, la segunda de su tipo después de la primera en 2022, es un esfuerzo conjunto entre la NASA, SpaceX y Axiom Space. Las nuevas misiones financiadas con fondos privados ofrecen una forma de abrir espacio a más personas, al tiempo que ayudan a la NASA a financiar el mantenimiento y la operación de la ISS hasta su desmantelamiento, que actualmente está programado para 2031.

Whitson es un astronauta experimentado y ahora retirado de la NASA que actualmente trabaja para Axiom Space, mientras que el viaje de Alqarni y Barnawi, enviando a los saudíes a la ISS por primera vez, ha sido organizado por la Comisión Espacial Saudita. Shoffner es un hombre de negocios e inversor y ha pagado su propio camino a la órbita. No se ha confirmado, pero informes anteriores sugirieron que el boleto podría haber costado alrededor de $ 55 millones.

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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