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Tras 50 años al mando, se retira el jefe de la misión Voyager

Un histórico de la NASA se retira tras 50 años al mando de las misiones Voyager, se trata de Edward Stone, científico principal del proyecto.

Stone aceptó el liderazgo científico de la histórica misión en 1972, cinco años antes del lanzamiento de sus dos naves espaciales, Voyager 1 y Voyager 2. Bajo su dirección, los Voyagers exploraron los cuatro planetas gigantes y se convirtieron en los primeros objetos hechos por el hombre en llegar al espacio interestelar, la región entre las estrellas que contiene material generado por la muerte de estrellas cercanas.

Stone fue la única persona que se desempeñó como científico del proyecto Voyager, manteniendo su posición incluso mientras se desempeñaba como director del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California de 1991 a 2001. JPL gestiona la misión Voyager para la NASA. Stone se retiró del JPL en 2001, pero continuó sirviendo como científico del proyecto de la misión.

«Ha sido un honor y una alegría servir como científico del proyecto Voyager durante 50 años», dijo Stone. «La nave espacial ha tenido éxito más allá de las expectativas, y he apreciado la oportunidad de trabajar con tantas personas talentosas y dedicadas en esta misión. Ha sido un viaje extraordinario, y estoy agradecido a todos los que han seguido a Voyager y se han unido a nosotros en esta aventura».

Linda Spilker sucederá a Stone como científica del proyecto Voyager mientras las sondas gemelas continúan explorando el espacio interestelar. Spilker fue miembro del equipo científico de la Voyager durante los sobrevuelos de la misión de Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Más tarde se convirtió en científica del proyecto para la misión Cassini a Saturno, ahora retirada, de la NASA, y se reincorporó a Voyager como científica adjunta del proyecto en 2021.

«A Ed le gusta decir que Voyager es una misión de descubrimiento, y ciertamente lo es», dijo Suzanne Dodd, gerente de proyectos de Voyager. «Desde los sobrevuelos de los planetas exteriores en las décadas de 1970 y 80, hasta el cruce de heliopausas y los viajes actuales a través del espacio interestelar, la Voyager nunca deja de sorprendernos y sorprendernos. Todos esos hitos y éxitos se deben al excepcional liderazgo científico de Ed y su gran capacidad para compartir su entusiasmo por estos descubrimientos con el mundo».

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