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Cómo ver la lluvia de meteoros de las Gemínidas esta semana

Esta semana veremos el pico de una de las mejores lluvias de meteoros del año, las Gemínidas. Este evento anual ocurre cuando la Tierra pasa a través de una nube de escombros dejada por un asteroide llamado 3200 Faetón. A medida que este asteroide hace su órbita alrededor del sol cada 1,4 años, deja un rastro de polvo y partículas de roca que se cruza con la órbita de la Tierra. Cuando nuestro planeta pasa a través de este rastro de escombros, las partículas de roca se queman en la atmósfera de la Tierra y dan lugar a una lluvia de meteoros o, como se les conoce coloquialmente, estrellas fugaces.

Las lluvias de meteoros son eventos astronómicos divertidos de observar incluso para los novatos, ya que no requieren ningún equipo especial y se pueden ver a simple vista. A continuación, te explicamos cómo ver la lluvia de meteoros en persona. Si no te apetece desafiar el frío, también hay una transmisión en vivo donde puedes observar la vista desde los acogedores confines de tu hogar.

Más de 100 meteoros están registrados en esta imagen compuesta tomada durante el pico de la lluvia de meteoros Gemínidas en 2014.
Más de 100 meteoros están registrados en esta imagen compuesta tomada durante el pico de la lluvia de meteoros Gemínidas en 2014. Grupo de Exploración Espacial Jacobs/ESSCA

Las Gemínidas suelen ser una lluvia muy brillante, y en el pico de la lluvia. Puedes ver hasta 150 meteoros por hora. La lluvia es visible durante la mayor parte del mes de diciembre, del 4 al 20 de diciembre, pero el pico es en la noche del 14 al 15 de diciembre. Así que este jueves por la noche es el momento ideal para intentar atrapar la lluvia, que es una de las favoritas entre los astrónomos aficionados.

«Aunque las Perseidas, que llegan cada agosto, son más conocidas, las Gemínidas suelen ofrecer un mejor espectáculo», dijo Diana Hannikainen, de Sky & Telescope. «¡Solo asegúrate de abrigarte!»

Otra característica divertida de las Gemínidas es que los meteoros vienen en diferentes colores, con meteoros amarillos, verdes e incluso rojos y azules visibles entre los blancos más comunes. Estos colores provienen de los diferentes metales traza que se encuentran en los restos de asteroides.

«La mayoría de los meteoros parecen ser incoloros o blancos, sin embargo, las Gemínidas aparecen con un tono verdoso», dijo Bill Cooke, líder de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA. «¡Son bonitos meteoros!»

Para obtener la mejor vista de la ducha, salga después del anochecer y trate de alejarse de fuentes de luz como las ciudades. Evite mirar su teléfono u otras luces brillantes para ayudar a que sus ojos se adapten a la oscuridad, y recuéstese en una silla reclinable como una tumbona para mirar hacia el cielo. No olvides abrigarte ya que hará frío, pero siempre que no haya demasiadas nubes, deberías poder ver meteoros cada pocos minutos.

Geminids meteor shower 2023 LIVE from Subaru Telescope MaunaKea, Hawaii

Alternativamente, si no puede enfrentar el frío o si está demasiado nublado o brillante donde se encuentra, también puede ver esta transmisión en vivo de la vista desde el telescopio Subaru en Mauna Kea en Hawái, ¡lo que le permite disfrutar del espectáculo sin el frío!

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