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Cómo ver la lluvia de meteoros de las Cuadrántidas en su apogeo

Esta noche se verá el máximo apogeo de de la lluvia de meteoros de las Cuadrántidas, una de las menos conocidas del año. No será tan grande ni brillante como algunas de las lluvias más famosas como las Gemínidas o las Leónidas, pero sigue siendo una gran excusa para salir y observar las estrellas para celebrar el año nuevo.

¿Qué es la lluvia de meteoros de las Cuadrántidas?

Una imagen de la lluvia de meteoros de las Cuadrántidas.
Una imagen de la lluvia de meteoros de las Cuadrántidas. NASA

Una lluvia de meteoros ocurre cuando la Tierra pasa a través de los escombros dejados por un asteroide o cometa. Como estos escombros se encuentran en un lugar de la órbita de la Tierra, las lluvias de meteoros ocurren anualmente aproximadamente en la misma época cada año. Se cree que las Cuadrántidas son el resultado de los escombros del asteroide 2003 EH1, que se cree que alguna vez fue un cometa. Un cometa está formado por hielo y roca, pero con el tiempo este hielo es expulsado a medida que el cuerpo se acerca al sol y se calienta, creando la cola distintiva de un cometa. Una vez que todo el hielo de un cometa ha sido expulsado de esta manera, el núcleo de roca restante se parece más a un asteroide.

La lluvia de meteoros de las Cuadrántidas alcanza su punto máximo en la noche del 3 al 4 de enero, con hasta 110 meteoros visibles por hora en el pico. Estos meteoros son visibles como rayas brillantes en el cielo. Esto es causado por los escombros del asteroide que ingresan a la atmósfera a una velocidad de hasta 40 millas por segundo, quemándose y creando rayas de luz.

A diferencia de otras lluvias de meteoros, que pueden durar toda la noche, las Cuadrántidas alcanzan su punto máximo durante una ventana de solo unas pocas horas, por lo que si desea ver la lluvia, debe tener cuidado con su tiempo.

Cómo ver la lluvia de meteoros de las Cuadrántidas

Para atrapar los meteoros en su punto máximo, deberás mirar hacia el cielo durante un período en particular. Según la NASA, «el mejor momento para mirar puede ser la mañana del 4 de enero durante una o dos horas antes de que salga la luna (a las 2:29 a.m. ET), ya que la luz de la luna interferirá en el momento del pico pronosticado a las 4 a.m. ET». Por supuesto, también tendrás que esperar cielos despejados, ya que los meteoros no serán visibles si hay nubosidad.

Sin embargo, si no quieres salir, también puedes ver la transmisión en vivo desde el telescopio Subaru en Hawái, que brindará su impresionante (y generalmente sin nubes) vista del cielo, incluida la lluvia de meteoros, esta noche.

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Las lluvias de meteoritos son el resultado de pequeñas partículas que pasan a través de la atmósfera de la Tierra y crean rayas en el cielo. Estas lluvias de muchos meteoros ocurren en momentos establecidos cada año, ya que ocurren cuando la Tierra pasa a través de un punto particular en su órbita del sol. En el caso de las Perseidas, llamadas así como parecen provenir de la dirección de la constelación de Perseo, ocurren cuando la Tierra se mueve a través de un parche de escombros dejados por un cometa en órbita.
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