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China podría traer las primeras muestras de Marte a la Tierra antes que la NASA

China tiene como objetivo traer las primeras muestras de roca de Marte a la Tierra en 2031, dos años antes de que la NASA planee realizar la codiciada hazaña.

La ambiciosa misión de retorno de muestras Tianwen-3 fue delineada esta semana por Sun Zezhou, diseñador jefe de la actual misión de orbitadores y rover a Marte de China, informó SpaceNews el lunes.

Para lograr la recolección y entrega de muestras de roca de Marte, China planea lanzar una nave espacial al Planeta Rojo a fines de 2028 en una misión que terminaría con la entrega de muestras a la Tierra en julio de 2031.

Parte de la razón del marco de tiempo más ajustado es la simplicidad de la misión propuesta por China, que, a diferencia del plan más complejo de la NASA, implicaría un solo aterrizaje en Marte y un proceso de recolección de muestras más sencillo.

La Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) demostró el año pasado que tiene la tecnología para llegar a Marte y desplegar un rover en la superficie. Devolver muestras a la Tierra requiere varios pasos adicionales, que incluyen volar el material al espacio en un vehículo de ascenso, transferirlo a una nave espacial con destino a la Tierra, viajar de regreso a la Tierra y liberar una cápsula que contenga las muestras para el descenso final al suelo.

Montaña Nereidum de Marte
Mars Express / ESA

Las misiones CNSA y NASA son altamente complejas y requieren una gran cantidad de investigación y pruebas, con ambas agencias espaciales muy conscientes de que existe la posibilidad de que las cosas salgan mal en cualquier etapa.

Pero para los científicos, las recompensas de entregar con éxito muestras a la Tierra podrían ser enormes. La oportunidad de utilizar equipos de laboratorio avanzados para estudiar material de Marte ofrece la mejor oportunidad de determinar si alguna forma de vida existió alguna vez en el Planeta Rojo. Tal descubrimiento podría ayudar a los científicos a descubrir algunos de los misterios de los orígenes de la vida aquí en nuestro propio planeta.

China ha estado inyectando enormes cantidades de dinero en su creciente programa espacial, que además de Marte y las misiones lunares también incluye la reciente puesta en marcha de su propia estación espacial en órbita terrestre baja. El presidente de la nación, Xi Jinping, dijo que la nueva estación espacial abrirá «nuevos horizontes» a medida que los humanos buscan aprender más sobre el cosmos.

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