Ahora sí: SpaceX hace historia con exitoso despegue tripulado

Un hecho histórico presenciamos este sábado 30 de mayo, ya que desde la plataforma de lanzamiento de la NASA en Cabo Cañaveral en Florida, despegó el cohete Falcon 9 de la compañía SpaceX que lleva a la cápsula Crew Dragon rumbo a la Estación Espacial Internacional.

Los astronautas Robert Behnken y Douglas Hurley se convirtieron en los primeros en tripular un esfuerzo público-privado de la mano de la compañía de Elon Musk y la Agencia Nacional del Espacio de Estados Unidos.

El Falcon 9 llevará a la Crew Dragon a la Estación Espacial Internacional (ISS) donde a las 10:29 am ET de este domingo 31 de mayo atracará.

Cómo fue la jornada desde el inicio para los astronautas de SpaceX

Lo primero que hicieron los astronautas este sábado 30 de mayo fue ir a la sala de trajes en Astronaut Crew Quarters dentro del Edificio Neil Armstrong de Operaciones y Pagos de Kennedy. Los técnicos de trajes SpaceX los ayudaron mientras se vistieron con sus trajes, verificaron las comunicaciones y se aseguraron de que no hubiera fugas.

Luego de eso, Robert Behnken y Douglas Hurley salieron del Edificio de Operaciones y Comprobaciones Neil Armstrong del Centro Espacial Kennedy, o “O&C”, donde se dirigieron al Complejo de Lanzamiento 39A, en un Tesla Model X personalizado.

Acá los vemos en su camino a la zona de lanzamiento en sus autos Tesla.

Luego el comandante de la nave espacial Demo-2, Douglas Hurley se subió primero al Crew Dragon, seguido por el comandante de operaciones conjuntas Robert Behnken, sentado a la derecha de Hurley. Para el proceso de embarque, llamado “ingreso”, los asientos del Crew Dragon están configurados en posición vertical; más tarde, antes del cierre de la escotilla lateral de la nave espacial, los asientos se rotaron en una posición reclinada para que los astronautas tengan fácil acceso a sus pantallas durante el vuelo.

Hurley está en el asiento 2 y Behnken está a su derecha en el asiento 3. El Crew Dragon puede transportar hasta cuatro astronautas, pero los asientos 1 y 4 están vacantes para este vuelo.

Tras eso se procede a las verificaciones de comunicaciones con miembros clave de los equipos de lanzamiento y misión, incluido el director de lanzamiento de SpaceX y el ingeniero jefe, ambos en la Sala de fuego 4 en el Centro de control de lanzamiento de Kennedy ; y el Ingeniero de Operaciones y Recursos de SpaceX Crew (CORE), ubicado en SpaceX Mission Control en Hawthorne, California.

Cómo son los 45 minutos finales antes del lanzamiento

  • -45: 00 minutos: El Director de lanzamiento de SpaceX verifica “ir” para la carga de propulsor
  • -42: 00: El brazo de acceso de la tripulación se retrae
  • -37: 00: El sistema de escape de lanzamiento del dragón está armado
  • -35: 00: La carga RP-1 (queroseno de grado cohete) comienza
  • -35: 00: Comienza la carga de LOX (oxígeno líquido) en la primera etapa
  • -16: 00: Comienza la carga de LOX en la segunda etapa
  • -07: 00: Falcon 9 comienza el enfriamiento del motor antes del lanzamiento
  • -05: 00: Transiciones del dragón a la alimentación interna
  • -01: ​​00: Computadora de vuelo de comando para comenzar el prelanzamiento final comprobaciones
  • -01: ​​00: Comienza la presurización del tanque de propulsor a la presión de vuelo
  • -00: 45: El Director de lanzamiento de SpaceX verifica “ir” para el lanzamiento
  • -00: 03: El controlador del motor ordena que se inicie la secuencia de encendido del motor
  • -00: 00: Despegue del Falcon 9

¿Qué viene ahora?

Durante la misión, la tripulación y los controladores de la misión SpaceX verificarán el rendimiento del sistema de control ambiental, las pantallas y el sistema de control de la nave espacial, los propulsores de maniobra, la capacidad de acoplamiento autónomo y más.

Behnken y Hurley se unirán a la tripulación de la Expedición 63 en la Estación Espacial Internacional para llevar a cabo investigaciones importantes, así como operaciones de mantenimiento y mantenimiento de la estación. Mientras está atracado en la estación, la tripulación realizará pruebas para garantizar que la nave espacial Crew Dragon sea capaz en futuras misiones de permanecer conectado a la estación por hasta 210 días. La duración específica de esta misión se determinará después de la llegada en función de la preparación del próximo lanzamiento de la tripulación comercial. Finalmente, la misión concluirá con el Crew Dragon desacoplado de la estación, desorbitando y devolviendo a Behnken y Hurley a la Tierra con un chapoteo seguro en el Océano Atlántico.

Resumen del lanzamiento fallido del 27 de mayo

Lo primero que hicieron los astronautas antes de abordar la misión en el complejo de lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy fue tener una conversación con Elon Musk y el administrador de la NASA, Jim Bridenstine.

A eso de las 13:00 horas ET, Behnken y Hurley se pusieron sus trajes espaciales con los logos de SpaceX y NASA y subieron a los vehículos Tesla preparados para la ocasión que los llevaron a Cabo Cañaveral.

Desde las 14:00 horas ET ya se encontraban arriba del Falcon 9 haciendo las primeras pruebas técnicas.

La nave espacial de próxima generación es totalmente autónoma, pero también se puede controlar manualmente si es necesario. Durante la misión Demo-2, los astronautas Robert Behnken y Douglas Hurley validaron que los sistemas de la nave espacial operaban como se esperaba, tanto de forma autónoma como manual.

También ambos astronautas realizaron una serie de verificaciones de comunicaciones  con varios miembros clave de los equipos de lanzamiento y misión, incluidos el Director de Lanzamiento de SpaceX Mike Taylor y el Ingeniero Jefe Bala Ramamurthy, ambos en Firing Sala 4 en el Centro de Control de Lanzamiento de Kennedy; y el Ingeniero de Operaciones y Recursos de SpaceX Crew (CORE).

A las 16:00 hrs ET comenzó el llenado de combustible del Falcon 9 con oxígeno líquido y un queroseno refinado de grado cohete llamado RP-1.

El cohete SpaceX Falcon 9 de dos etapas ha volado 83 veces para la NASA y otros clientes. El vehículo hizo historia en 2012 cuando llevó a Dragon a la órbita correcta para encontrarse con la Estación Espacial Internacional, convirtiendo a SpaceX en la primera compañía comercial en visitar la estación. Desde entonces, Falcon 9 ha realizado numerosos viajes al espacio, entregando satélites en órbita y entregando y devolviendo carga desde la estación espacial para la NASA.

Resumen técnico del Falcon 9

  • Altura: 70 metros o 229.6 pies
  • Masa: 549,054 kilogramos o 1,207,920 libras
  • Carga útil a la órbita terrestre baja: 22.800 kilogramos o 50.265 libras
  • Diámetro: 3.7 metros o 12 pies

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