Científicos descubren material que se puede «autorreparar»

Un material que es capaz de repararse a sí mismo, y que podría ser útil en tecnologías como la energía solar, ha sido descubierto por investigadores de la Universidad de York.

Los hallazgos abren la posibilidad para diseñar productos autorreparables de alto rendimiento que podrían reducir los costos y mejorar la escalabilidad, aseguran los investigadores.

La sustancia, llamada seleniuro de antimonio (Sb2Se3), es un material que tiene la capacidad de absorber la energía solar, por lo que se podría utilizar para convertir la energía luminosa en electricidad.

Según los investigadores, además podría tener aplicaciones en la electrónica, fotoquímica, fotovoltaica y optoelectrónica, por ejemplo, en paneles solares y componentes para iluminación y pantallas.

Cómo logra autorrepararse

La imagen referencial muestra paneles solares en una planta de energía fotovoltaica.
Los paneles solares podrían ser uno de los usos prácticos del seleniuro de antimonio. Pixabay.

“El proceso mediante el cual este material semiconductor se autorrepara es más bien parecido a cómo crecen las extremidades de una salamandra cuando son amputadas”, afirmó Keith McKenna, del Departamento de Física de la Universidad de York.

De esta forma, el seleniuro de antimonio repara los enlaces rotos cuando se divide y forma otros nuevos, explicó.

“Esta capacidad es tan inusual en el mundo de los materiales como en el reino animal, y tiene importantes implicaciones para las aplicaciones de estos materiales en optoelectrónica y fotoquímica”, sostuvo

La investigación analiza cómo la rotura de enlaces en otros materiales semiconductores suele dar como resultado un rendimiento deficiente.

“Descubrimos que el seleniuro de antimonio y el material estrechamente relacionado, el sulfuro de antimonio, pueden reparar fácilmente los enlaces rotos en las superficies a través de reconstrucciones estructurales”, sostuvo McKenna.

Recomendaciones del editor