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Cráter en África desnuda segundo meteorito que habría matado a los dinosaurios

El cráter Nadir, ubicado en las cercanías de Guinea en África Occidental, podría tener la respuesta sobre la pregunta sobre si un segundo meteorito impactó en simultaneo en la Tierra para acabar con los dinosaurios.

El cráter, oculto bajo unos 900 metros de agua y 400 m de sedimento, aún no se ha estudiado directamente; solo se ha detectado en reconstrucciones del lecho oceánico realizadas con ondas sísmicas. Para demostrar que es un asteroide, los científicos tendrán que perforar la estructura y encontrar minerales impactados por el calor y la presión extremos. Pero la forma del cráter apunta a un origen extraterrestre, dijo David Kring, científico principal del Instituto Lunar y Planetario que no participó en el estudio actual, pero fue uno de los descubridores del sitio de impacto de Chicxulub, el cráter dejado por el asteroide que mató a los dinosaurios hace 66 millones de años.

«Tengo que felicitar al equipo por encontrar lo que parece un probable cráter de impacto», dijo Kring a WordsSideKick.com. «Eso es muy importante, porque tenemos muy pocos cráteres de impacto preservados en la Tierra. Cada uno de los que podemos encontrar proporciona una nueva ventana, nuevos conocimientos sobre los procesos geológicos que los conforman y sus efectos en la evolución biológica de la Tierra».

El nuevo cráter se formó muy cerca en el tiempo del impacto de Chicxulub, lo que plantea la posibilidad de que los dos puedan estar relacionados.

Basándose en las capas de roca dentro y alrededor del cráter, Uisdean Nicholson, geólogo de la Universidad Heriot Watt en el Reino Unido y su equipo descubrieron que tiene unos 66 millones de años, aproximadamente la misma edad que el impacto que creó el cráter Chicxulub frente a la actual Península de Yucatán, poniendo fin a la era de los dinosaurios.

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