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Confirman cuál es el cráter más grande de los últimos 100,000 años

Una investigación realizada por el Observatorio de la Tierra de la NASA señaló que Yilan, ubicado en la cadena montañosa de Lesser Xing’an (China), es el cráter conocido más grande de la Tierra de los últimos 100,000 años.

Los resultados del estudio fueron publicados en la revista Meteoritics and Planetary e indican que el boquete mide cerca de 1.85 kilómetros de ancho y que se formó hace unos 46,000 a 53,000 años, de acuerdo con la datación por radiocarbono del carbón y los sedimentos orgánicos del lago del lugar.

El cráter Yilan ubicado en China.
NASA

Los científicos confirmaron también que el cráter se formó a raíz del impacto de una roca espacial con la Tierra.

Para estudiar la conformación de la depresión, los investigadores recolectaron muestras de sedimentos al extraer un núcleo de perforación desde el centro del agujero en la montaña.

El cráter Yilan ubicado en China.
NASA

“Esta roca tiene cicatrices reveladoras de haber sido golpeada por un meteorito. Por ejemplo, fragmentos muestran signos de haberse derretido y recristalizado durante el impacto, ya que el granito se calentó rápidamente y luego se enfrió”, explican los investigadores en Forbes.

El cráter Yilan ubicado en China.
NASA

La NASA también encontró fragmentos de vidrio con forma de lágrima y piezas del mismo material perforadas con pequeños agujeros hechos por burbujas de gas, lo que podría indicar que el impacto que se produjo ahí fue de alta intensidad.

El cráter Yilan ubicado en China.
NASA

“Falta una parte del borde sur del cráter Yilan, por lo que la estructura geológica parece tener forma de media luna desde arriba. Tales cráteres de impacto en forma de media luna son relativamente raros en la Tierra”, explica Chen Ming, uno de los autores de la investigación.

Este descubrimiento fue posible gracias a las imágenes que el satélite Landsat-8 tomó sobre Lesser Xing’an en 2021, donde se puede observar el borde del cráter Yilan.

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