Reactor nuclear que replicará la fusión solar comenzó a ser ensamblado

Un reactor nuclear de carácter experimental, que tiene como objetivo replicar en la Tierra la fusión del Sol, comenzó a ser ensamblado oficialmente en el sur de Francia.

El objetivo es que el Reactor Termonuclear Experimental Internacional (ITER), considerado el proyecto científico más grande del mundo, comience a operar y a entregar energía en 2035.

Se estima que el montaje de ITER se completará en diciembre de 2025. En ese momento, se pretende probar el primer plasma sobercalentado, para demostrar que el diseño del reactor funciona, consignó Reuters.

Los rectores de fusión existentes producen energía al dividir los átomos.

El ITER, en cambio, pretende generar energía combinando átomos a una temperatura de 150 millones de grados Celsius, en un proceso similar a la fusión nuclear que produce la energía del Sol.

Se estima que la planta ITER producirá alrededor de 500 megavatios de energía térmica, que equivale a 200 megavatios de energía eléctrica, suficiente para 200,000 hogares.

Una de los objetivos del proyecto es proporcionar energía limpia, considerando que la fusión no genera emisiones de carbono.

“Creo que la innovación disruptiva desempeñará un papel clave para abordar los problemas mundiales, incluido el cambio climático y la realización de una sociedad sostenible libre de carbono”, afirmó el primer ministro de Japón, Shinzo Abe

Originalmente, el proyecto ITER tenía previsto probar plasma sobercalentado en 2020 y alcanzar una fusión completa en 2023.  Sin embargo, dificultades en materia de financiamiento y acuerdos de cooperación tecnológica entre sus sus siete socios -la Unión Europea, Estados Unidos, China, India, Japón, Rusia y Corea del Sur-, retrasó su puesta en marcha.

Según los responsables del proyecto, el inicio del proyecto estaba previsto en 2035 incluso antes de que estallara la pandemia del coronavirus.

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