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Anuncian un gran avance en la investigación de fusión nuclear

Un equipo de científicos del laboratorio JET del Culham Centre for Fusion Energy (CCFE), en Inglaterra, anunció un importante avance en el desarrollo de la fusión nuclear.

De acuerdo con los investigadores, el JET rompió su anterior récord por medio de un experimento que produjo 59 megajulios de energía en cinco segundos (11 megavatios de potencia). Esto equivale al doble de lo que se obtuvo en un experimento similar realizado en 1997.

El reactor del laboratorio Jet del Reino Unido.
Las paredes del reactor del laboratorio Jet. JET/UKAEA

Según los científicos, si la fusión nuclear puede recrearse con éxito en la Tierra, es posible obtener un suministro casi ilimitado de energía con bajas emisiones de carbono y radiación.

Los expertos están conscientes de que no se trata de una gran cantidad de energía, de hecho, apenas alcanza para hacer funcionar unos 60 hervidores de agua.

Pero ellos destacan que lo importante es que valida las decisiones de diseño que se tomaron para un reactor de fusión mayor que se construye en Francia.

“Los experimentos del JET nos sitúan un paso más cerca de la energía de fusión”, señaló Joe Milnes, jefe de operaciones del laboratorio del reactor, en una nota de la BBC.

“Hemos demostrado que podemos crear una miniestrella dentro de nuestra máquina y mantenerla allí durante cinco segundos y obtener un alto rendimiento, lo que realmente nos lleva a un nuevo reino”.

Los científicos señalan que el funcionamiento de las centrales eléctricas del futuro basadas en la fusión no deberían producir gases de efecto invernadero, solo cantidades muy pequeñas de residuos radiactivos de corta duración.

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